Os primeiros animais terrestres andavam como focas

A primeira reconstrução em 3D de um esqueleto animal de quatro patas revela que os primeiros animais da Terra se moveram como focas.

Um dos animais estudados é um animal feroz, conhecido como Ichthyostega. Ele viveu por cerca de 374 a 359 milhões de anos e foi uma espécie em transição entre peixes e animais terrestres.

Se crê que Ichthyostega Ele nadou nas águas rasas dos pântanos, provavelmente atraído por comida. Agora você sabe disso eles se moveram rastejando com as pernas da frente como apoiocomo um Boleophthalmus dussumieri.

Os resultados são publicados na revista. Natureza.

A principal autora do estudo, Stephanie Pierce, do Departamento de Zoologia da Universidade de Cambridge, conforme citado em um comunicado de imprensa:

Os resultados deste estudo nos forçam a reescrever o livro sobre a evolução da coluna vertebral nos primeiros animais com membros

Pierce e seus colegas bombardearam os primeiros fósseis de tetrápodes de 360 ​​milhões de anos com uma alta dose de radiação síncrotron. O resultado foram imagens de alta resolução que permitiram aos pesquisadores reconstruir esqueletos de animais extintos Com detalhes excepcionais.

Hoje, todos os animais de quatro membros têm uma espinha dorsal, consistindo em muitos segmentos ósseos, chamados vértebras, todos conectados seguidamente da cabeça à cauda ou nas costas.

Ao contrário da espinha dorsal dos tetrápodes, como os humanos, nos quais cada vértebra é um único osso, os primeiros tetrápodes tinham vértebras de várias partes.

Por mais de 100 anos, os primeiros tetrápodes foram pensados ​​para ter vértebras compostas por três conjuntos de ossos; um osso na frente, um no topo e um par atrás. Mas olhando para dentro dos fósseis, usando raios-X síncrotron, descobrimos que a visão tradicional era literalmente o oposto

Pierce se comunicou.

A equipe de cientistas descobriu que o que se acreditava ser o primeiro osso, conhecido como o intercentrum, é realmente o último da série.

Ao entender como os ossos da vértebra se encaixam, podemos começar a explorar a mobilidade da coluna vertebral e testar a maneira pela qual ela transferiu forças para os outros membros durante os estágios iniciais do movimento da terra.

Pierce conclui.

A próxima fase da investigação estudará como a coluna foi usada para locomoção nos primeiros tetrápodes.