Coisas que você provavelmente não sabia sobre o metódico, maníaco e brilhante Charles Babbage, o pai da computação moderna (II)

Continuamos com as curiosidades sobre Charles Babbage, iniciadas em a entrega anterior desta série de artigos:

  • Como um fã de trem, também inventou um dispositivo de registro ferroviário que usava canetas de tinta para desenhar uma série de curvas em folhas de papel de 300 metros de comprimento: um sismógrafo e um velocímetro híbrido, que registravam o histórico de velocidade do trem e todos os choques ao longo do caminho.
  • Também Eu era obcecado por fábricas. A tal ponto, ele chegou a afirmar que o melhor lugar para aprender coisas novas nos campos da ciência e da tecnologia, bem como da economia e outras disciplinas, eram fábricas e oficinas. Em suas anotações, ele registrou o seguinte comentário:
Aqueles que desfrutam de tempo livre dificilmente poderiam encontrar uma atividade mais interessante e instrutiva do que o estudo das oficinas e fábricas de seu próprio país, que contêm neles uma autêntica mina de conhecimento, geralmente negligenciada pelas classes mais abastadas.
  • A curiosidade interminável de Babbage, assim como sua vontade de aprender, fizeram com que valesse todo tipo de conhecimento que ninguém havia relatado anteriormente como ele. Isso provavelmente o levou a conceber uma máquina que estava um século à frente de seu tempo. Parte desse conhecimento eclético que Babbage adquiriu ao vaguear pelas fábricas e oficinas os lista James Gleick no livro A informação:
Ele se tornou um especialista na fabricação de rendas de Nottingham; e também no uso de pólvora em pedreiras de calcário; no corte de precisão de vidro de diamante; e em todos os usos conhecidos de máquinas para produzir energia, economizar tempo e realizar comunicações de sinais. Ele analisou prensas hidráulicas, bombas de ar, medidores de gás e matrizes. No final de sua turnê, ele sabia mais do que ninguém na Inglaterra sobre a fabricação de alfinetes. Seu conhecimento era prático e metódico. Ele calculou que meio quilo de alfinetes precisava do trabalho de dez homens e mulheres por pelo menos sete horas e meia, tensionando, endireitando e afiando o fio, enrolando e cortando as cabeças dos rolos, estanhando e branqueando o produto e, finalmente, embrulhando-o. Ele calculou o custo de cada fase em milionésimos de centavo. E observou que todo esse processo, uma vez aperfeiçoado, contava os dias: um americano havia inventado uma máquina automática para executar a mesma tarefa mais rapidamente.
  • Sob essa premissa, a de salvar o trabalho, concebeu uma máquina que salvaria o trabalho do nosso cérebro: a máquina diferencial. A invenção de marras foi projetada para tabular funções polinomiais, essenciais para o desenvolvimento de tabelas trigonométricas essenciais para a navegação. Não pôde ser construído, entre outras coisas, porque Ele pesava 15 toneladas e tinha mais de 25.000 peças mecânicas.
  • Babbage começou a construção de sua máquina, mas nunca foi concluída. Duas coisas deram errado. Uma era que o atrito e as engrenagens internas disponíveis não eram boas o suficiente para os modelos serem finalizados, vibrações também sendo um problema constante. A outra era que Babbage estava constantemente mudando o design da máquina. O governo britânico inicialmente financiou o projeto, mas retirou o financiamento quando Babbage solicitou repetidamente mais dinheiro sem fazer nenhum progresso aparente na construção da máquina. No entanto, tendo sido construído em seu tempo, teria sido a calculadora mecânica mais avançada do mundo, tanto pela velocidade quanto pela confiabilidade.
  • A idéia da máquina diferencial foi tão chocante para a época que até Babbage chegou a escrever essa anedota sobre isso:
Em duas ocasiões, fui perguntado: “Com licença, Sr. Babbage, se você colocar os números errados na máquina, as respostas corretas serão divulgadas?” Em uma ocasião, um membro da Câmara Alta e um membro da Câmara fizeram a pergunta em outra. Baixo. Eu realmente não sou capaz de entender que tipo de confusão de idéias poderia induzir alguém a fazer essa pergunta.

Mas havia uma pessoa que entendia as implicações da máquina Babbage. A tal ponto que ele talvez estivesse mais animado que o próprio Babbage por sua construção. Essa pessoa era uma mulher, filha do poeta mais excêntrico da época: lorde Byron. Seu nome: Ada Lovelace, o primeiro programador de computadores da história. Vou lhe contar sobre ela a próxima entrega desta série de artigos sobre Babbage.