Asteróide 'tocará' a Terra nesta sexta-feira

A rocha 2012 DA14, descoberta da Espanha (no Observatório La Sagra em Granada), voará na sexta-feira, 15 de fevereiro de 2013 27.000 km da Terra, uma distância confortável para nossos parâmetros, mas muito pequena do ponto de vista astronômico: a rocha passará mesmo a uma altura mais baixa dos satélites artificiais geoestacionários.

A aproximação máxima do asteróide ocorrerá às 20,25 (hora da península espanhola) sobre o Oceano Índico. Na Espanha, pode ser visto como binóculo como um ponto de luz no céu noturno depois das dez da noite.

A pedra tem 45 metros, então colidir com ela seria desastroso. No entanto, embora nenhuma outra rocha detectada com antecedência chegou tão perto de nós, não há risco esperado. Pelo menos desta vez.

Dependendo de como a rocha gira sobre si mesma, como resultado do efeito Yarkovsky, ela pode representar um risco na próxima vez que se aproximar de nós. É por isso que uma equipe de pesquisa usará o Observatório Nacional de Radioastronomia (NRAO) e telescópios da NASA para estudar o asteróide e prever seu comportamento futuro.

De acordo com Michael Busch, astrônomo da NRAO:

Conhecer a direção da curva é essencial para prever com precisão sua trajetória futura e, assim, determinar o quão perto ela se aproximará da Terra nos próximos anos (...) Quando o asteróide passa perto da Terra ou de outro corpo grande, sua órbita pode mudar. rapidamente pelo efeito gravitacional do corpo maior, mas o efeito Yarkovsky, embora menor, funciona o tempo todo.

De acordo com Jaime Nomen, diretor do centro astronômico de La Sagra:

É muito provável que o "empurrão" da Terra afaste a rocha por 40 ou 50 anos, mas depois se aproximará novamente e dentro de milênios é quase certo que colidirá com a Terra.