Por que as mulheres eram melhores operadoras de telefonia? (comparado a um adolescente)

Algum tempo atrás, eu estava lhe dizendo que as mulheres sabiam captar melhor o pulso emocional das comunicações em Morse durante a Segunda Guerra Mundial. Nessa mesma linha, as mulheres, por volta de 1877, eles se descobriram como operadoras de telefonia muito mais competentes que os homens.

De fato, a imagem cinematográfica de uma mulher no meio de uma central telefônica, conectando plugues e interruptores operacionais, não é nada fortuita: elas realmente eram mulheres na maioria dos casos, e eles eram por sua especial e alegada experiência (mas também porque eram mais baratos).

A princípio, este trabalho não foi mais difícil: apenas duas dezenas de clientes foram os que usaram o serviço telefônico em 1878, entre os quais a delegacia de New Haven, Connecticut, a primeira "central telefônica" do mundo.

O número de telefone, para facilitar a localização de novos assinantes, chegou ao final de 1879 em Lowell, Massachusetts: quatro operadoras transportaram as conexões de 200 assinantes. Foi a primeira vez que uma lista alfabética de pessoas que podiam ser chamadas à distância foi realizada. A ideia foi implementada progressivamente em muitos outros quadros de distribuição no país.

Logo depois, as listas telefônicas se tornaram Mamíferos da identificação da população humana: o guia de Londres tinha três volumes, por exemplo, e o de Chicago ocupava um volume de 2.600 páginas.

(Até 2010, As companhias telefônicas dos EUA não retiraram permanentemente as listas telefônicas: em Nova York, estima-se que o fim do fornecimento automático de listas telefônicas significou uma economia de 5.000 toneladas de papel: agora não é mais necessário memorizar o telefone de ninguém, basta procurar seu nome na Internet ou na memória do telefone. )

James Gleickem seu livro A informação, apresenta o tópico sexo das operadoras de telefonia:

As primeiras operadoras de telefonia eram garotos adolescentes, contratados a preços baixos entre os revendedores de telégrafos, mas os escritórios centrais de todo o país descobriram imediatamente que os garotos não eram muito sérios, gostavam demais de fazer o palhaço e de fazer piadas, e era mais comum encontrá-los brigando. no chão, sentado na calçada, fazendo o trabalho preciso e repetitivo do operador de uma central telefônica. Havia uma nova força de trabalho barata disponível e, em 1881, quase todas as operadoras de telefonia eram mulheres. Em Cincinnati, por exemplo, WH Echert relatou que havia contratado sessenta e seis "jovens senhoras" que eram "muito superiores" aos meninos: "Elas são mais consistentes, não bebem cerveja e estão sempre disponíveis". Ele não precisava acrescentar que podia Pague às mulheres tão pouco dinheiro quanto uma adolescente ou menos.

Ironicamente, as trocas telefônicas foram, junto com outra tecnologia emergente (a máquina de escrever), um grande impulsionador do trabalho das mulheres, embora ambos os empregos tenham sido muito mal pagos.

Em suma, o aumento progressivo de assinantes finalmente não era aceitável para as mulheres, e a comutação deixou de ser manual para se tornar automática. Até esse momento, a sociedade encontrou várias maneiras de enfatizar o trabalho feminino nos quadros de distribuição (até exagerando-o para níveis que tocavam o absurdo):

O trabalho em si era um desafio e logo exigiria instruções. Os operadores precisavam ser rápidos para distinguir as muitas vozes e sotaques, eles tinham que manter o equilíbrio cortês diante da impaciência e da falta de educação, enquanto precisavam realizar longas horas de exercícios atléticos com a parte superior do corpo, levando fones de ouvido fones de ouvido como um chicote de fios. Alguns homens pensaram que era bom para eles. "O ato de levantar os braços acima da cabeça e para a direita e esquerda, desenvolve o peito e os braços", disse a Enciclopédia da Every Woman ", e transforma as meninas magras e pontiagudas em mulheres fortes. Não há garotas parecendo anêmicas ou doentes nas salas de cirurgia.