Comparação fotográfica entre nosso cérebro e o cérebro de outros animais

Para reconstruir a trilogia de artigos Dor animal, que causou muita poeira e que também motivou a outra nos neurônios-espelho dos animais, hoje vamos nos concentrar em o tamanho e a forma dos cérebros de diferentes espécies.

O cérebro humano médio tem 1.400 gramas, embora haja exceções: o registro de peso é mantido pelo cérebro de um cadáver extraído em 1992 pelo Dr. Mabdybur, patologista da Universidade de Cincinnati: 2,3 quilogramas. O registro de leveza em um cérebro normal e saudável foi o de Daniel Lyon: 680 gramas. A depressão também pode influenciar o peso do cérebro. Mas isso não é relevante no cálculo das habilidades intelectuais: o tamanho do cérebro é de importância relativa e o que é realmente importante é a fiação e a densidade dos neurônios. De fato, o registro fóssil indica que nosso cérebro sofreu uma diminuição de tamanho nos últimos 15.000 anos.

No reino animal, ter um cérebro grande nem sempre é o melhor. Embora seja verdade que animais com cérebros maiores sejam mais inteligentes, também é verdade que eles têm menos filhos e intestinos menores. O cérebro é um grande consumidor de energia. 20% das necessidades de oxigênio e calorias do nosso corpo vêm do cérebro, apesar do fato de o cérebro apenas supor (em média) 2% da massa corporal.

Além disso, ao analisar tamanhos, também devemos levar em consideração o relacionamento deles com o resto do corpo: é o que é chamado quociente de encefalização. Para exemplificar, a baleia azul tem um cérebro de 7 kg, o maior da Terra, mas não possui uma taxa de encefalização maior que a dos humanos, porque seu corpo também é gigantesco.