As superpotências das células cancerígenas

Que circunstâncias devem ocorrer para que uma célula seja cancerígena? Os cânceres são culpa de apenas uma célula inicial, mas para que essa célula seja cancerosa, ela deve atender a uma série de requisitos ou, como Salvador Macip afirma em seu livro O que é câncer e por que não ter medode super poderes. Nós os listamos:

  • Que os mecanismos que a célula tem para multiplicar funcionam sem parar. Em uma célula normal, há um semáforo quase sempre vermelho no momento da divisão. Nas células cancerígenas, é sempre verde. A maioria das células cancerígenas estudadas em laboratório geralmente possui uma divisão a cada 24 horas. Em poucas semanas, teríamos alguns quilos dessas células.
  • Que os mecanismos que interrompem a divisão celular supressora de tumor) não funcionam.
  • Que o mecanismo do suicídio celular é inativo. Nos genes, as células também têm sua morte inevitável anotada. Compartilhamos esses "circuitos" com seres simples como vermes. Os estudos de Sydney Brenner, John Sulston e Robert Horvitz, realizados em Cambridge na década de 1970, renderam a eles o Prêmio Nobel de 2002.
  • Ter o gene da telomerase ativado continuamente. Todas as nossas células têm um mecanismo que lhes diz quantos anos têm. São os telômeros, estruturas que estão nas pontas dos cromossomos e que se tornam menores à medida que se dividem. Uma célula é mais antiga quanto menores seus telômeros. Chega um momento em que a célula não pode mais se dividir, que atingiu seu tempo de aposentadoria. Mas as células cancerígenas produzem continuamente a telomerase, que as está reparando, então esse mecanismo é desativado.
  • Eles são capazes de gerar a energia necessária para suas necessidades de maneira diferente das células não-cancerígenas.
  • Os tumores aprendem a produzir mais vasos sanguíneos por outra mutação em seus genes e, portanto, podem ter mais energia para o seu crescimento.
  • Eles são capazes de se tornar invisíveis para o sistema imunológico.
  • Capacidade de estimular sua própria inflamação.
  • Capacidade de entrar na corrente sanguínea e colonizar outros tecidos. O que é chamado de metástase.
  • Ter um genoma instável ou frágil que aumenta muito as chances de ter uma mutação.

Realmente as chances de ter tantas mutações em uma única célula dessa maneira são muito baixas. Parece que as estatísticas estão a nosso favor, mas não consideramos outro fato: a quantidade de células que o corpo humano possui, uma vez que são cerca de 100 bilhões de células. O número é tão grande que se cada célula fosse uma pessoa, preencheríamos mais de 14.000 planetas como o nosso. As estatísticas, portanto, jogam contra nós.

Quanto ao ambiente estar mais envolvido ou à genética, algo semelhante acontece com os micróbios: nem sempre nosso corpo age da mesma maneira contra eles. Quero dizer que recebemos um ataque não significa necessariamente que ficamos doentes. Depende de como eles chegam, quão agressivos são, como nosso sistema imunológico é, etc.

Embora seja verdade que hoje existem algumas síndromes genéticas especiais, acredita-se que seja o ambiente mais importante. Por exemplo, sabe-se que os asiáticos são menos propensos a alguns tipos de câncer. Poderíamos deduzir que sua raça realmente tem algo que aumenta suas defesas. No entanto, foi feito um estudo sobre imigrantes chineses nos EUA e que, após alguns anos, o risco desses tipos de câncer era o mesmo para asiáticos e outros residentes nos EUA. A causa da variação não foi uma predisposição genética, mas uma questão geográfica, provavelmente relacionado à comida. No ano de 2000, com mais de 40.000 pares de gêmeos idênticos (mesmo DNA) que viveram separadamente e expostos a diferentes fatores ambientais. A conclusão desse estudo foi que fatores externos pesavam muito mais do que genética, considerando que os casais tinham a mesma predisposição.

Não obstante, há também casos em que a predisposição genética é evidente. As raças de origem africana, por exemplo, são mais propensas a ter câncer do que os caucasianos, independentemente de onde moram; aqueles com histórico de aborígines americanos (do norte e do sul) são mais resistentes; As mulheres afro-americanas sofrem formas mais agressivas de câncer de mama e os afro-americanos têm o dobro do risco de desenvolver câncer de próstata.

Existem predisposições curiosas. Um estudo de 2011 revelou que mulheres altas são mais propensas a ter câncer do que mulheres baixas, 16% a mais a cada 10 cm de altura. E o trabalho foi exaustivo: os cientistas estudaram 1,5 milhão de mulheres britânicas ao longo de 9 anos. Outro estudo semelhante também revelou um aumento de 6% no risco a cada 10 cm de altura no câncer de próstata. A causa é desconhecida. Algumas hipóteses sugerem que os hormônios que nos fazem crescer também podem favorecer o câncer: afinal, eles têm a capacidade de aumentar as células para dividir.

E há também um componente que não podemos controlar: a sorte. Um artigo de 2008 explicou o caso de dois gêmeos idênticos e criados no mesmo local. Em princípio, tanto a predisposição quanto o ambiente eram iguais. Bem, um deles sofreu uma forma de leucemia na infância, enquanto o outro não. Os cientistas verificaram que as duas meninas tiveram os fatores genéticos que as colocaram na predisposição , mas ninguém sabe por que um deles o desenvolveu e o outro não.

Basicamente, ter um câncer é análogo à loteria. Quando não nos cuidamos, tudo o que fazemos é comprar ingressos.