Quando os cientistas chegaram em Överkalix

Que a informação genética é passada de pais para filhos é um conceito que assumimos hoje. Contudo, Importa como os pais viveram antes de conceber seus filhos? Não falamos sobre as influências no útero da mãe, mas que as informações da vida dos pais estão gravadas no DNA que é passado aos filhos antes de serem concebidos. Pensamos que não havia influência até que uma pequena cidade chamada Överkalix apareceu no mapa.

Överkalix é uma vila de agricultores perto da fronteira sueca com a Finlândia. Era um lugar difícil de crescer no século XIX: 70% das famílias tinham cinco ou mais filhos, dos quais 25% tinham dez ou mais. Havia muitas bocas para alimentar, dado o solo pobre que tinham. A meteorologia do local fez com que as plantações estragassem mais ou menos a cada cinco anos. A história explica isso para nós Sam Kean em seu livro O polegar do violinista.

Alguns períodos foram absolutamente devastadores, como em 1830. Como sabemos tudo isso? Porque temos esses dados refletidos nos anais da cidade, graças ao padre da época, que apontou: "Nada de excepcional a ser observado, embora pelo oitavo ano consecutivo as colheitas tenham estragado"No entanto, as coisas nem sempre estavam dando errado, porque havia momentos em que havia uma grande abundância de comida. Tantos, que até famílias de quinze membros podiam se cansar. Durante os tempos difíceis, nos invernos mais severos, quando eu não podia ser alcançado por densas florestas, na aldeia eles cortam pescoços em porcos e vacas para suportar como podiam. Não é uma história muito diferente de outras aldeias isoladas.

Aproveitando as informações detalhadas que eles tinham, os cientistas queriam saber se a escassez de alimentos de mulheres grávidas poderia expor seu filho a problemas de saúde a longo prazo. Os cientistas tinham motivos para acreditar nisso, porque esse mesmo estudo havia sido realizado com cerca de 1.800 crianças nascidas logo ou depois de uma fome na Holanda devido às ocupações nazistas e ao inverno de 1944-1945, quando os canais de abastecimento congelaram e os navios Os cargueiros mal podiam chegar. Após o lançamento, a dieta poderia ser normal novamente.

Os cientistas compararam a vida um do outro e viram que naqueles nascidos com fome havia mais casos de esquizofrenia, obesidade e diabetes. Era concebível que a fome tivesse alterado a química do útero que, por sua vez, poderia ter alterado a expressão de certos genes. As vítimas de outras fomes modernas refletiram resultados semelhantes.

Mas Överkalix ofereceu um novo ponto de vista: você podia ver se aqueles efeitos epigenéticos podem persistir gerações, pois eles tinham dados de nascimento muito detalhados, além de dados agrícolas. Fazia sentido pensar que havia um vínculo entre a nutrição materna e a saúde futura da criança, mas uma coisa eles descobriram e que a priori não fazia sentido é que havia uma ligação entre a saúde futura da criança e a dieta do pai. É claro que os pais não carregaram o futuro filho para dentro, de modo que o vínculo teve que viajar com o esperma. E ainda mais estranho: a saúde da criança melhorava apenas se o pai tivesse passado fome. Se tivessem comido em abundância, as crianças viveram menos anos e sofreram mais doenças.

A influência foi tão forte que os cientistas também puderam detectá-la no pai do pai, ou seja, no avô. Conforme declarado no livro mencionado acima:

Os homens que passaram fome acabaram se casando e se reproduzindo em anos diferentes, de modo que seus filhos e netos cresceram em décadas diferentes em Överkalix, alguns bons e outros ruins; no entanto, todos se beneficiavam desde que o pai ou o avô sofressem dificuldades.

É claro que ainda temos muito a descobrir.