Pela primeira vez, você obtém material genético antigo das bactérias da cárie

De acordo com um estudo realizado por pesquisadores da Universidade Autônoma de Barcelona (UAB) e do Laboratório Nacional de Genômica para Biodiversidade do México, Streptococcus mutans, a bactéria que causa a cárie dentária mudou seu material genético ao longo da história, função de como mudamos nossa dieta à medida que expandimos pelo planeta. O estudo foi publicado em Anais da Royal Society B.

O aumento da diversidade genética afetou particularmente o fragmento de um gene que codifica um fator de virulência conhecido como dextranase.

Para a realização do estudo, as bactérias foram analisadas em onze indivíduos da Idade do Bronze até o século XX, da Europa e da América pré e pós-colonial, o que também permitirá reconstruir os hábitos alimentares da população antiga ou os movimentos populacionais que eles ocorreram como ele explica Marc Simon, principal autor do artigo:

A relação entre o aumento da frequência de cárie e as mudanças na dieta, como as ocorridas no Neolítico, a descoberta européia da América com a introdução em larga escala de cana na Europa ou a Revolução Industrial, era bem conhecida. mas não se sabia se isso era acompanhado por alterações no nível genético dessa bactéria. Vimos que nas populações mais recentes a diversidade genética era maior, o que indica uma expansão populacional da bactéria que pode ter ocorrido paralelamente à expansão demográfica do homem. Pensamos que esse aumento ocorre no neolítico. Por enquanto, o indivíduo mais velho que analisamos é da Idade do Bronze, mas poderíamos estar testemunhando a continuação desse processo. No futuro, esperamos trabalhar com amostras mais antigas para corroborar nossa hipótese.