Pela primeira vez, em 12 de novembro, um artefato humano pousará em um cometa

Depois de uma viagem de mais de dez anos, finalmente chega a hora. Um momento histórico para a astronomia. Pela primeira vez, se tudo correr bem, em 12 de novembro de 2014 pousaremos um dispositivo em um cometa. Como se pousássemos no minúsculo planeta de O Pequeno Príncipe.

Naquele dia, o navio Rosetta Agência Espacial Europeia (ESA) lançará o módulo Philae quando fica a 22,5 km do centro da rocha 67P / Churiumov Guerasimenko. A uma velocidade de cerca de 18 cm por segundo, alcançará sua meta por volta das 16h30. No total, sete horas de nervos até o pouso.

Os sinais que partem de Rosetta levarão cerca de 28 minutos para chegar à Terra, para que você possa imaginar o grau de complicação envolvido na realização de uma operação de precisão quase cirúrgica como esta. Como ele aponta Fred Jansen, chefe de missão de Rosetta, ESA:

Se alguma dessas decisões resultar em uma interrupção da operação, teremos de interromper e revisar a sequência diante de uma tentativa futura, para garantir que o módulo orbital esteja em uma posição segura para tentar novamente.

Durante as sete horas de descida, Philae tirará fotos e realizará experimentos científicos, colhendo amostras de poeira, gás e do ambiente do plasma próximo ao cometa. O primeiro lote de experimentos científicos começará cerca de uma hora após o pouso e durará 64 horas, um limite com base na vida útil das baterias primárias da sonda.

Então você deve depender da recarga das baterias graças ao Sol. Acredita-se que em março de 2015, quando o cometa estiver muito mais próximo do sol, a temperatura de Philae tenha subido demais e as observações científicas não sejam capazes de continuar. No infográfico a seguir, você capturou os diferentes momentos da missão: