Paralítico volta a andar graças a um transplante pioneiro

Darek Fidyka Ele é um paralítico que conseguiu andar novamente depois de uma terapia pioneira que envolveu o transplante de células da cavidade nasal para a medula espinhal. Ele havia sido paralisado do peito para baixo como resultado de um ataque com faca em 2010.

O tratamento foi realizado por cirurgiões na Polônia em colaboração com cientistas em Londres. Geoff Raisman, presidente de regeneração neuronal do Instituto de Neurologia da University College London, liderou a equipe de pesquisa no Reino Unido. Os detalhes da pesquisa estão publicados na revista Cell Transplantation.

O procedimento

O tratamento utilizou células especiais que fazem parte do sentido do olfato e são chamadas células glia do envelope olfativo (OEC). Os OECs facilitam a renovação contínua das fibras nervosas no sistema olfativo. Ao utilizar os do mesmo paciente, foram evitados o risco de rejeição e o uso de drogas imunossupressoras, como as utilizadas em transplantes convencionais de doadores.

Na primeira das duas operações, um dos bulbos olfativos foi removido e as células cultivadas. Duas semanas depois, os OECs foram transplantados para a medula espinhal, cortada pela faca com a qual Fidyka havia sido atacado, exceto por um pequeno pedaço de tecido cicatricial no lado direito. Havia apenas uma gota de material para trabalhar: cerca de 500.000 células. Cerca de 100 microinjecções de OEC foram realizadas acima e abaixo da lesão. Finalmente, quatro tiras de tecido nervoso foram retiradas do tornozelo do paciente e colocadas sobre um espaço de 8 mm à esquerda da medula espinhal, a fim de fechar o espaço na medula.

Reabilitação

Após o transplante, Fidyka continuou com um programa de reabilitação que não apresentava resultados há dois anos. Seis meses após a cirurgia, Fidyka conseguiu dar os primeiros passos. Dois anos após o tratamento, agora você pode sair do centro de reabilitação usando um andador, recuperando também alguma sensação no intestino, bexiga e função sexual.

Ainda é cedo para generalizar esse tratamento, mas, por enquanto, espera-se tratar outros dez pacientes na Polônia e no Reino Unido nos próximos anos. Devemos estar atentos aos resultados. Raisman, no entanto, que ganhou reconhecimento mundial por sua pesquisa com células da glia do envelope olfativo, é otimista:

Nossa esperança é que esses tratamentos sirvam como evidência suficiente para convencer outros neurocirurgiões. O número de pacientes com paralisia é enorme, há milhões de pessoas esperando e tudo isso pode se desenvolver muito rapidamente com o apoio da comunidade global de neurocirurgiões.

Raisman também argumenta que a capacidade de auto-regeneração das células da glia permitirá não apenas lesões na coluna, mas também casos de paralisia cerebral, cegueira ou surdez.