A fome que atingiu os netos

Perto do final da Segunda Guerra Mundial, após o desembarque na Normandia, as condições de vida da Holanda, ainda ocupadas pelos nazistas, tornaram-se mais difíceis. Em retaliação a uma greve ferroviária em cooperação com o exílio, os alemães contra-atacaram decretando um embargo a todo transporte de alimentos destinado ao setor holandês que ainda estava sob ocupação da Wehrmacht. Holanda, então, Não consegui mais comida que não eram eles que poderiam tê-los lá e conseguir suas terras.

Essa era é conhecida como a Fome holandesa Durou desde o início de novembro de 1944 até o final da primavera de 1945. Foi um período tremendamente frio na Europa Ocidental. Os canais de navegação fluvial congelaram, para que as barcaças não pudessem navegar nelas. E tudo, como se isso não bastasse, em tempos de guerra. Além disso, os alemães demoliram diques, grande parte da produção agrícola não estava mais disponível.

Em um determinado momento a população estava tentando sobreviver com apenas 30% da sua ingestão calórica diária normal. As pessoas comiam grama, bulbos de tulipas e até sangue animal; e ele queimou qualquer peça de mobiliário que caísse em suas mãos, numa tentativa desesperada de permanecer vivo, já que os alemães também interromperam o fornecimento de carvão (exceto os destinados às forças armadas, é claro). As pessoas andavam dezenas de quilômetros em busca de comida e trocavam objetos de valor. A fome só terminou quando a Holanda foi libertada em maio de 1945, até então mais de 20.000 pessoas morreram.

Obviamente, os efeitos sobre os sobreviventes foram observados. Uma das vítimas dessa fome foi a atriz Audrey Hepburn, que tinha 16 anos na época. Os efeitos colaterais dessa fome, incluindo problemas de saúde física, a acompanharam durante toda a vida, porque ela sofria de anemia e doenças respiratórias na idade adulta, atribuídas a essa época.

Existe, no entanto, um legado científico notável. Acontece que esse grupo de sobreviventes holandeses Eu estava muito bem identificado. Todos os indivíduos haviam sofrido um único período de desnutrição ao mesmo tempo e, graças à excelente infraestrutura sanitária na Holanda, os pesquisadores conseguiram acompanhar os efeitos a longo prazo dessa fome.

Um dos primeiros aspectos estudados foi o efeito da fome no peso ao nascer de crianças que estavam no ventre de suas mães durante aquele período terrível. Se uma mãe se alimentou normalmente durante o período da concepção e sofreu apenas os últimos meses de gravidez, é mais provável que o filho tenha nascido pequeno. Se, por outro lado, a mãe havia sofrido desnutrição durante os primeiros três meses de gravidez (porque havia sido concebida no final da fome) e depois conseguia se alimentar normalmente, então a criança nasceu com um peso corporal normal O feto, poderíamos dizer, recuperou o peso perdido.

Até agora tudo parece normal, mas a graça deste evento é que os cientistas pudessem acompanhar a evolução dessa população nas décadas seguintes. As crianças que nasceram pequenas eles permaneceram baixos ao longo de suas vidas, com taxas de obesidade muito mais baixas que a população em geral. Por quarenta anos, essas pessoas tiveram tanto acesso à comida quanto desejavam, no entanto, seus corpos nunca se recuperaram daquele período inicial de desnutrição.

Filhos cujas mães sofreram apenas durante um estágio inicial da gravidez (aqueles que mais tarde conseguiram recuperar o peso) apresentaram taxas de obesidade mais altas do que o normal. Além disso, estudos recentes revelaram uma maior incidência de outros problemas, incluindo certos testes de atividade mental, mais sensível ao estresse e teve uma taxa duas vezes maior de sofrer de doença cardíaca coronária. Embora tivessem sido perfeitamente saudáveis ​​no nascimento, algo aconteceu durante o desenvolvimento no útero durante os primeiros três meses de desenvolvimento, uma fase na qual o feto é realmente muito pequeno e pode afetar um indivíduo pelo resto da vida.

Homens e mulheres tinham mais diabetes tipo 2, mas também tinham mais sucesso reprodutivo, começando a ter filhos mais cedo e com maior probabilidade de ter gêmeos.

E ainda mais surpreendente: alguns desses efeitos parecem estar presentes nas crianças deste último grupo, ou seja, nos netos daqueles que passaram fome durante os primeiros três meses de gravidez.

Não é um exemplo únicoIsso também foi repetido nos sobreviventes da Grande Fome Chinesa, de 1958 a 1961, em que milhões de pessoas morreram de fome como resultado das políticas de Mao Tsé-tung.

Ou seja, não apenas o que havia acontecido com esses fetos era importante, em que momento da gravidez, mas com os filhos. Pode-se dizer que os netos pagaram parte do sofrimento das avós.

Fonte | Nessa Carey, A revolução epigenética.
Fonte | hongerwinter
Na ciência Xataka | Como uma fome pode ser herdada por gerações: o fenótipo de poupança
Foto | National Archief

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