Fósseis de um novo hominídeo contemporâneo encontrado em 'Lucy'

Uma equipe internacional de cientistas encontrou fósseis de mandíbula e dentes pertencentes a uma nova espécie de hominídeo (Australopithecus deyiremeda) que viveram entre 3,3 e 3,5 milhões de anos atrás, na região Afar da Etiópia.

A descoberta mostra que o novo hominídeo compartilhava território e coincidia com o tempo Australopithecus afarensis, espécies às quais Lucy pertence descobertas pela equipe de Donald Johanson, Yves Coppens e Tim White em 1974 no local de Hadar, e que existiam entre 2,9 e 3,9 milhões de anos atrás. Ou seja, temos a primeira evidência de que mais de uma espécie de hominídeo morava junto.

Segundo os pesquisadores, é provável que o A. Afarensis Ele não foi o único ancestral que deu origem a todos os hominídeos posteriores. Como ele explica Yohannes Haile-Selassie, pesquisador do Museu de História Natural de Cleveland (EUA) e principal autor do trabalho, publicado em Natureza:

A nova espécie fornece, pela primeira vez, provas de que mais de uma espécie de hominídeo se sobrepôs no espaço e no tempo (...) As evidências fósseis da área de estudo de Woranso-Mille mostram claramente que, pelo menos, havia duas espécies (se não três) de ancestrais humanos que viveram ao mesmo tempo em uma área de proximidade geográfica.

Esta possível terceira espécie, que ainda não possui um táxon designado, corresponde aos restos fósseis de um pé hominídeo datado de 3,4 milhões de anos atrás, e descoberto na área de Burtele pela equipe do professor Haile-Selassie, cuja descoberta foi publicada na revista Natureza em 2012