A extrema delicadeza de uma árvore

Apesar de sua aparência, sua imensidão, a dureza de seu tronco, a força de suas raízes, capaz de chegar muito longe em busca de água e nutrientes, as árvores são criaturas extremamente delicadas.

Sua vida se desenvolve em três camadas de tecido fino, como papel: o floema, o xilema e o câmbio. Todos eles estão logo abaixo da casca.

Como descrito Bill bryson, com sua graça especial, em seu livro Um passeio na floresta:

Tão alta quanto cresce, uma árvore nada mais é do que alguns quilogramas de células vivas dispersas esparsamente entre as raízes e as folhas. Esses três filmes diligentes de células cuidam de toda a ciência e engenharia necessária para manter uma árvore viva, e a eficiência com que a alcançam é um dos grandes milagres da vida.

Apesar de parecerem criaturas estáticas e silenciosas, elas funcionam infinitamente. Em um dia quente, uma árvore de grandes proporções é capaz de extrair vários hectolitros de água das raízes às folhas, através do qual ele retorna à atmosfera.

As árvores também produzem lignina e celulose, regulam o armazenamento e a produção de tanino, seiva, goma, óleos e resinas, distribuem minerais e nutrientes, transformam amidos em açúcares para crescimento futuro (e é daí que vem o xarope de bordo) e somente Deus sabe quantas mais coisas.

Dado que esses processos ocorrem em camadas tão finas, as árvores são vulneráveis ​​a ataques de organismos invasores. Esses organismos são capazes de causar grande destruição.. Como o caso da Endotia parasitária no castanheiro americano, que penetra na árvore, devora as células do câmbio e termina em pouco tempo.

Este fungo asiático, provavelmente chegou com uma carga de árvores ou madeiras infectadas, destruiu milhares de castanhas Apalaches no início do século XX. A taxa de mortalidade foi de cem por cento porque os esporos se espalharam pelo ar.

Felizmente, as árvores também têm seus próprios mecanismos de defesa:

A razão pela qual a seringueira secreta o látex quando um corte é feito é dizer aos insetos e outros organismos: “Não é bom. Não há nada aqui para você lá fora. As árvores também podem enfrentar criaturas destrutivas, como lagartas, saturando suas folhas de tanino, o que as torna menos apetitosas e incentiva as lagartas a procurar melhores iguarias. Quando uma praga é especialmente grave, algumas árvores são capazes de comunicá-la. Certos tipos de carvalho secretam um produto químico que avisa outros carvalhos próximos de que há perigo nas proximidades. Os carvalhos vizinhos reagem aumentando a produção de taninos para resistir melhor ao ataque que se aproxima.

Na ciência Xataka | O homem que começou a plantar árvores em uma ilha e já tem uma floresta maior que o Central Park