A tendência de ser obeso pode ser transmitida de pai para filho através do esperma

Um homem pode influenciar as informações hereditárias contidas no esperma, o que explicaria, entre outros fatores, a razão pela qual os filhos de pais obesos também tendem a ser obesos, como um estudo recente publicado na revista sugere Metabolismo celular e realizado por pesquisadores da Universidade de Copenhague.

Esse tipo de herança metabólica seria epigenético. A pesquisa mostrou que os padrões epigenéticos podem ser alterados através do comportamento, incluindo dieta e exercício. E, como os genes, os padrões epigenéticos podem ser herdados. E é que os espermatozóides de homens obesos têm marcas epigenéticas diferentes, especialmente no RNA associado ao controle da fome.

O estudo também analisou o efeito da cirurgia bariátrica na epigenética espermática, descobrindo uma média de 5.000 mudanças estruturais no DNA desses espermatozóides, antes da cirurgia, imediatamente após e um ano depois. Conforme observado Romain Barrès, líder do estudo:

Nossa pesquisa pode levar a mudanças de comportamento sobre o preconceito do pai. É do conhecimento geral que, quando uma mulher está grávida, ela deve cuidar de si mesma, não beber álcool, ficar longe de contaminantes e assim por diante. Mas se a implicação de nosso estudo for verdadeira, as recomendações também deverão ser direcionadas aos homens.