Amostras de um asteróide serão trazidas para a Terra graças a esta missão

A primeira missão espacial americana que trará amostras de um asteróide para a Terra acontecerá em menos de um mês, e as peças trazidas serão as maiores movidas para a Terra da missão Apollo. A decolagem está prevista para 8 de setembro a partir da estação da Força Aérea de Cabo Canaveral (Flórida).

O navio responsável por esse marco é Osiris-Rex, aproximadamente do tamanho de um veículo utilitário.

O asteróide selecionado, que também será estudado em detalhes, será o Bennu. Um asteróide perto da Terra com cerca de 490 metros de diâmetro e uma massa de 6 × 1010 kg Sua aproximação máxima ao Sol (periélio) está dentro da órbita da Terra e sua distância máxima (afélio) atinge quase a órbita de Marte.

A sonda coletará amostras de poeira do asteróide com um braço robótico e as trará de volta à Terra. Estima-se que você possa coletar mais de 60 gramas. A coleta de amostras ocorrerá no ano de 2019 e o retorno à Terra com as amostras será em 2023.

Segundo os especialistas, este projeto representa uma oportunidade valiosa para aprender mais sobre as origens do Sistema Solar, fontes de água e moléculas orgânicas na Terra e os perigos e recursos no espaço próximo à Terra.