Plutão recebeu o nome de uma menina de 11 anos que, aos 89 anos, o viu

Plutão Foi descoberto em 18 de fevereiro de 1930 pelo astrônomo americano Clyde William Tombaugh do Observatório Lowell em Flagstaff, Arizona, e foi considerado o nono e menor planeta do sistema solar pela União Astronômica Internacional e pela opinião pública desde então até 2006.

Mas a razão pela qual seu descobridor o chamou de Plutão é devido a uma menina de 11 anos, Venetia Burney, que era neta de um bibliotecário da Universidade de Oxford. A garota conseguiu enviar a sugestão do nome para Tombaugh, Alguns meses após a descoberta ter sido publicada.

O deus do submundo

Venetia sugeriu dar a ele o nome romano do deus do submundo. E ocorreu-lhe porque Plutão poderia aparecer e desaparecer, como ele fez naquele planeta que parecia ter brincado com astrônomos por décadas. Em 24 de março de 1930, havia três nomes finalistas. Plutão (Plutão para falantes de inglês), Minerva (divindade romana que parecia boa, mas que já havia dado nome a um asteróide) e Cronos (titã da mitologia grega, filho de Urano, e Saturno como equivalente romano). Plutão venceu por unanimidade

Em 2006, a União Astronômica Internacional revogou o status de planeta para Plutão, que deixou de ser o nono planeta a um objeto trans-netuniano. Recentemente, no entanto, a campanha para retornar seu status de planeta vem ganhando defensores.

Além de 30 vezes a distância que separa a Terra do Sol, um mundo frio, possivelmente congelado e escuro, porque aí a luz de nossa estrela vem com um milésimo de seu poder. Na véspera de seu aniversário de 89 anos, Venetia observou pela primeira vez o planeta agora anão através de um telescópio. Essa experiência foi registrada no documentário Nomeando Plutão (2008):