A pressão alta pode proteger aqueles com mais de 80 anos de demência

É sabido que a pressão alta é um fator de risco para demência; portanto, os resultados de um novo estudo da Universidade da Califórnia, Irvine, são bastante surpreendentes.

Os pesquisadores descobriram que pessoas que desenvolveram pressão alta entre 80 e 89 anos scom menor probabilidade de desenvolver a doença de Alzheimer (a forma mais comum de demência) durante os próximos três anos do que pessoas da mesma idade com pressão arterial normal.

As virtudes da pressão alta tardia

A pressão arterial é uma medida aproximada de quão duro o coração tem que trabalhar para bombear sangue pelo corpo. À medida que a pressão arterial aumenta, o mesmo ocorre com o esforço do coração. Com o tempo, o estresse adicional causado pela pressão alta pode danificar o coração e aumentar o risco de um ataque cardíaco.

A pressão alta também pode indicar que os vasos sanguíneos estão danificados ou bloqueados. Isso é especialmente ruim para o cérebro, porque precisa de muita energia e depende em grande parte de um suprimento constante de oxigênio e nutrientes que são transportados pelo sangue. Em casos extremos, a falta de suprimento sanguíneo no cérebro pode terminar em um derrame e demência vascular.

Além de fornecer oxigênio e nutrientes, os vasos sanguíneos no cérebro também atuam para eliminar resíduos do cérebro, como a proteína β-amilóide. Uma disfunção dos vasos pode levar a um acúmulo de β-amilóide e outras proteínas tóxicas no cérebro, que acabam levando à morte de células cerebrais e demência.

No entanto, este último estudo sugere que ter pressão alta, pelo menos em uma certa idade, na verdade protege algumas pessoas do desenvolvimento da doença de Alzheimer. Então Como conciliar essas descobertas aparentemente contraditórias? A resposta pode se referir a como a pressão arterial normalmente muda ao longo de sua vida. À medida que envelhecemos, nosso corpo se torna menos capaz de compensar as flutuações da pressão arterial, como quando estamos sentados.

Aproximadamente 30% das pessoas com mais de 70 anos de experiência uma sensação de tontura ou fraqueza quando você passa de sentado a de pé. Isso ocorre devido a uma diminuição na quantidade de sangue que atinge o cérebro. Portanto, pessoas que desenvolvem hipertensão no último trecho da vida podem fazê-lo para compensar uma diminuição da pressão arterial relacionada à idade. Isso pode ajudá-los a manter o fluxo sanguíneo adequado para o cérebro, facilitar a remoção de resíduos e, finalmente, proteger as células cerebrais.

Como alternativa, em pessoas que não desenvolvem a doença de Alzheimer até os 90 anos de idade ou mais, mudanças na pressão sanguínea podem ocorrer junto com o início da demência, em vez de contribuir para o início da doença.

É claro que a idade é importante, embora o estudo não tenha mostrado uma relação de causa e efeito entre pressão alta e risco reduzido de demência. Portanto, não se sabe por que a pressão alta e o excesso de peso podem se tornar protetores na velhice e precisamos entender melhor a conexão entre o sistema cardiovascular e nosso cérebro.

A pressão arterial alta foi definida como pressão sistólica igual ou superior a 140 mmHg e pressão diastólica igual ou superior a 90 mmHg.