Vamos viajar para outro sistema em alta velocidade, mas como vamos parar?

Em abril do ano passado, o bilionário Yuri Milner anunciou a iniciativa Beraktrough Starshot, que tem um orçamento de US $ 100 milhões para iniciar pesquisas de vida extraterrestre. Um dos projetos dessa iniciativa é o desenvolvimento de uma frota de micro-ondas espaciais (conhecida como StarChip) alimentada por vela solar capaz de viajar para o Alfa Centauri (localizado a uma distância de 4,37 ano-luz) a 15% ou 20% da a velocidade da luz (60.000 km / s ou 215 milhões de km / h).

O problema, no entanto, não chegará tanto quanto chegar Como vamos parar um navio que viaja a tal velocidade em relativamente pouco tempo?

Como chegar

Para alcançar Alpha Centauri será usado para navios com velas fotônicas que seriam acionadas por um laser gigantesco que seria instalado em um local na Terra localizado em altitude e com baixa umidade, como o deserto chileno de Atacama. De fato, o conceito seria semelhante ao radiotelescópio ALMA instalado lá.

O impulso será fornecido por um laser superpoderoso que precisará de cerca de 100 gigawatts de energia, uma quantidade equivalente à produzida por 100 grandes usinas nucleares; portanto, a energia necessária também será um dos grandes desafios a serem alcançados. No entanto, no caso de conseguirmos viajar nessa velocidade e alcançar Alpha Centauri, Como vamos parar?

Como parar?

Uma sonda espacial pesando menos de 100 gramas no total, montada em uma vela de 100.000 metros quadrados, equivalente à área de 14 campos de futebol, viaja a 20% da velocidade da luz. Ou seja, tal sonda cobriria a distância da Terra à Lua em apenas seis segundos. Portanto, ele transferia em um instante as estrelas e planetas do sistema Alpha Centauri.

Uma forma possível de frenagem poderia ser o uso da radiação recebida das estrelas no sistema Alpha Centauri. Durante o encontro estelar, a sonda seria repelida não apenas pela radiação estelar, mas também seria atraída pelo campo gravitacional da estrela. Este efeito pode ser usado para desviá-lo ao redor da estrela.

René Heller, um astrofísico que trabalha nos preparativos para a próxima missão dos exoplanetas PLATO, entrou em contato com o especialista em tecnologia Michael Hippke, que projetou as simulações em computador dessa suposição de frenagem. Como o próprio Hippke aponta:

Em nosso cenário de missão nominal, a sonda levaria um pouco menos de 100 anos, ou aproximadamente o dobro do tempo que as sondas Voyager estiverem viajando, e essas máquinas dos anos 70 ainda estão operacionais.

Próximo Centauri Isso causou sensação em agosto de 2016, quando astrônomos do Observatório Europeu do Sul (ESO) descobriram em sua órbita um exoplaneta que é tão maciço quanto a Terra e que orbita a estrela em sua chamada zona habitável.

Nós vamos chegar lá? E o mais importante: Vamos parar?