Mapeado 99% de Marte graças à sonda MRO da NASA

A cobertura global mais nítida já alcançada por uma câmera no planeta vermelho está sendo realizada pela Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) da NASA, que já completou sua órbita de 50.000 nesta semana.

Com uma resolução de cerca de 6 metros por pixel nas imagens de superfície de Marte, a câmera de contexto MRO (CTX) forneceu uma biblioteca de imagens que agora cobrem 99,1% de Marte.

O equivalente à Terra

Nenhuma outra câmera enviada a Marte fotografou tanto do planeta em alta resolução quanto a CTX, o que equivale a dizer que isso é aproximadamente equivalente à superfície da Terra.

O CTX tirou cerca de 90.000 imagens desde que a sonda começou a examinar Marte de sua órbita no final de 2006. Cada uma revela formas características de tamanhos menores que uma quadra de tênis, em uma faixa de terra de cerca de 30 quilômetros de largura. Como ele explica Michael Malin, da Malin Space Science Systems, em San Diego:

Atingir 99,1% de cobertura foi complicado porque vários fatores, incluindo condições climáticas, coordenação com outros instrumentos, limitações de downlink e restrições orbitais, tendem a limitar onde podemos tirar uma foto e quando. A cobertura exclusiva fornece uma linha de base que podemos usar para comparação com observações futuras, enquanto procuramos por mudanças. A repetição de imagens das áreas tem duas funções: a busca por alterações e a aquisição de vistas estereoscópicas a partir das quais podemos fazer mapas topográficos.