DART: espaçonave da NASA para desviar asteróides

Com o tamanho de uma geladeira, a NASA está desenvolvendo uma espaçonave para desviar asteróides e assim, evite seu curso de colisão em direção à Terra.

O nome deste plano é DART (Teste de redirecionamento de asteróide duplo).

DART

O DART usaria o que é conhecido como uma técnica de impacto cinético que atinge o asteróide para mudar sua órbita.

Um teste com um pequeno asteróide não ameaçador está planejado para 2024. Especificamente, será com um asteróide que terá uma abordagem distante da Terra em outubro de 2022 e, novamente, em 2024: Didymos. Na verdade, é um sistema binário: Didymos A, um quilômetro e meio; e um asteróide menor que a órbita, Didymos B, de quase 180 metros. O DART impactaria apenas o menor dos dois corpos, Didymos B.

A sonda atingiria o menor corpo a uma velocidade aproximadamente nove vezes mais rápida que uma bala, aproximadamente 5 quilômetros por segundo.

A sonda está sendo projetada e seria construída e gerenciada por cientistas do Laboratório de Física Aplicada da Universidade Johns Hopkins. Como ele explica Andy Cheng, que é co-líder da pesquisa do DART ao lado de Andy Rivkin:

O DART é uma etapa crítica na demonstração de que podemos proteger nosso planeta de um futuro impacto de asteróide. Como não sabemos muito sobre sua estrutura ou composição interna, precisamos realizar esse experimento em um asteróide real. Com o DART, podemos mostrar como proteger a Terra de um ataque de asteróide com um impactador cinético, atingindo o objeto perigoso em uma trajetória de voo diferente que não ameaçaria o planeta.

Todos os dias, a Terra recebe cerca de 100 toneladas de matéria extraterrestre na forma de grãos de poeira. 99% desses grãos têm um tamanho aproximado entre 0,05 e 0,5 milímetros. Às vezes, coisas maiores caem e chegam ao chão. Eles são meteoritos. Se você encontrar um, é melhor não tocá-lo.