Este planeta é mais negro que o asfalto

É chamado WASP-12b e é um planeta com um albedo tão baixo que angustiado reflete a luz, o que o torna um planeta tão escuro quanto o asfalto fresco.

Foi o que foi descoberto recentemente sobre este exoplaneta graças ao Espectrógrafo de Imagem do Telescópio Espacial (STIS) no Telescópio Espacial Hubble da NASA / ESA.

Albedo

Albedo é a porcentagem de radiação que qualquer superfície reflete em relação à radiação que a afeta. Superfícies claras têm valores albedo maiores que os escuros e brilhantes mais que os foscos. O albedo médio na Terra é 37-39% da radiação que vem do sol. O WASP-12b é duas vezes mais reflexivo que a nossa lua, que tem um albedo de 0,12.

Uma equipe internacional liderada por astrônomos da Universidade McGill, no Canadá, e da Universidade Exeter, no Reino Unido, é responsável por essa descoberta. WASP-12b orbita a estrela semelhante ao sol WASP-12A, a cerca de 1.400 anos-luz de distância e, desde sua descoberta em 2008, tornou-se um dos exoplanetas mais bem estudados.

Com um raio quase o dobro de Júpiter e um ano a pouco mais de um dia da Terra, o WASP-12b é classificado como um Júpiter quente. O WASP-12b é apenas o segundo planeta a ter medições de albedo resolvidas espectralmente, o primeiro sendo o HD 189733b, outro Júpiter quente.