Missões a Marte têm um perigo invisível: micróbios

De acordo com um estudo publicado na revista de acesso aberto Microbiome, a carga microbiana em um ambiente confinado com presença humana durante o tempo equivalente a uma viagem a Marte representará um risco que pode comprometer a missão.

Ambiente controlado

Como o autor do estudo explica, Petra Schwendner, da Universidade de Edimburgo:

Até agora, pouco se sabia sobre a influência do confinamento a longo prazo em microrganismos que vivem em habitats que podem um dia ser usados ​​para viajar para outros planetas e se a estrutura da microbiota muda ao longo do tempo (...) Investigação abrangente a longo prazo da carga microbiana, diversidade e dinâmica em um habitat fechado (uma nave espacial simulada) por 520 dias, a duração total de um voo simulado para Marte.

Os microrganismos associados aos seres humanos, incluindo as espécies 'Bacillus' e 'Staphylococcus', foram os mais frequentes e são uma causa comum de infecções de pele, especialmente em indivíduos com sistema imunológico enfraquecido.

Para descobrir esse fato, o estudo foi realizado em uma nave espacial simulada, em Moscou, de 3 de junho de 2010 a 5 de novembro de 2011, com seis homens confinados. O chamado projeto Mars500. Foram coletadas 360 amostras microbianas de 20 locais (9 de ar e 11 de superfície) em 18 momentos, utilizando filtros de ar e esfregaços.

Embora localizássemos alguns pontos quentes microbianos, onde o número de bactérias era muito maior do que em outras áreas, ficamos bastante aliviados ao descobrir que a contagem total de bactérias estava dentro de limites aceitáveis ​​(...) Além dos possíveis riscos à saúde dos animais. equipe, alguns desses microorganismos podem ter um impacto negativo nas naves espaciais, à medida que crescem e podem danificar o material da espaçonave.