Quantos asteróides desconhecidos podem realmente ameaçar a Terra?

Até agora, acreditava-se que havia um bom número de asteróides desconhecidos que poderiam representar uma ameaça ao nosso planeta, mas novas estimativas estimam que o número era menor do que se suspeitava: o número de objetos acima de 1 km é reduzido para 40, em vez dos 100 iniciais.

Asteróides perigosos

É o resultado de uma nova análise do cientista planetário Alan W. Harris, do MoreData! Inc.

Harris percebeu que suas estimativas anteriores foram atormentadas por um erro de arredondamento aparentemente inofensivo. no brilho dos asteróides (o albedo, a porcentagem de radiação que qualquer superfície reflete em relação à radiação que a afeta). Mas o brilho não é uma magnitude de tamanho confiável porque As superfícies de asteróides não têm o mesmo albedo ou refletividade.

A população ("distribuição de frequência de tamanho") dos NEAs (grandes asteróides próximos com um diâmetro maior que 1 quilômetro) é geralmente dada em termos de número versus brilho, uma vez que a maioria das pesquisas de descoberta opera sob luz visível (refletida). )