A indústria açucareira interrompeu a pesquisa de sacarose há 50 anos

A quantidade de açúcar no chocolate está sendo reduzida, as bebidas açucaradas estão sujeitas a impostos e nossa ingestão diária recomendada de açúcar foi reduzida pela metade.

Mas a batalha contra o açúcar poderia ter começado antes se a indústria não tivesse mantido segredos para proteger seus interesses comerciais, de acordo com as novas descobertas.

Uma luta semelhante à do tabaco

Algum tempo atrás, conversamos sobre como a indústria do tabaco havia colocado obstáculos à investigação sobre os efeitos de seu consumo na saúde humana. Uma dinâmica semelhante parece ter acontecido com a indústria açucareira.

E em 1967, quando os cientistas já aumentaram a ligação entre o consumo de açúcar e o aumento do risco de doenças cardíacas, a International Sugar Research Foundation (ISRF) manteve as descobertas de que ratos alimentavam uma dieta rica em açúcar. Os açúcares apresentaram níveis mais altos de triglicerídeos do que os que receberam amido. A fundação, percebendo o significado desses resultados, parou de financiar o projeto.

Cristin Kearns, um dos pesquisadores que analisou os documentos do ISRF, observa:

A pesquisa da ISRF foi projetada para lançar dúvidas sobre a importância de triglicerídeos elevados no sangue como fator de risco para doenças cardíacas. Agora é comumente aceito que os triglicerídeos são um fator de risco, mas isso foi controverso por décadas. Eu acho que a comunidade científica teria chegado a um consenso de que triglicerídeos elevados seriam um fator de risco para doenças cardíacas muito antes, se a pesquisa tivesse sido publicada.

Como se isso não bastasse, um ano depois, a Fundação financiou o Projeto 259, que investigou os efeitos do consumo de sacarose no trato intestinal de ratos. Um possível vínculo foi encontrado entre o consumo de açúcar e um risco aumentado de câncer de bexiga, mas o ISRF abortou o financiamento do projeto antes do término dos experimentos, apesar de o estudo já ter durado 27 meses e ter exigido apenas mais três meses de trabalho.

Os pesquisadores argumentam em sua nova análise, publicada na revista Plos Biology, poderia ter implicações para os seres humanos e indica como a ISRF subestimou o papel do açúcar nas doenças cardiovasculares devido a interesses comerciais.

O problema pode ser muito mais sério do que os dois estudos da ISRF que os pesquisadores analisaram. Os pesquisadores concluem que os debates que temos agora sobre os efeitos do açúcar na nossa saúde eles estão potencialmente enraizados em seis décadas de manipulação de evidências científicas pela indústria açucareira.