A depressão tem algum propósito evolutivo?

Nem todas as características de nossa biologia têm um propósito evolutivo ou, de alguma forma, melhoram nossa sobrevivência. Alguns recursos são subprodutos de tais propósitos evolutivos que, ao não prejudicar suficientemente a qualidade de vida, perduram com o tempo. A depressão, por exemplo, poderia ser uma delas: uma falha do sistema que é muito cara para erradicar do ponto de vista evolutivo, se pretendemos ter um cérebro tão complexo.

No entanto, alguns psicólogos acreditam que a depressão sim, pode ter um propósito evolutivo É exatamente por isso que está lá e tantas pessoas sofrem. Conforme relatado pela Organização Mundial da Saúde, afeta cerca de 350 milhões de pessoas em todo o mundo.

Tristeza de refletir

As teorias sobre a função evolutiva da depressão são numerosas. Uma das idéias atuais mais populares é a hipótese do pensamento analítico. Essa idéia foi descrita em mais detalhes em um estudo de 2009 de Paul Andrews, um psicólogo evolucionário agora na McMaster University, e J. Anderson Thomson, psiquiatra dos Serviços de Saúde para Estudantes da Universidade da Virgínia.

Andrews havia notado que os sintomas físicos e mentais da depressão, como falta de prazer ou interesse na maioria das atividades, predispõem ao pensamento analítico, à obsessão pela fonte da condição e ao aumento do sono REM, uma época em que o cérebro consolida memórias.

O objetivo da depressão, então, seria afastar-se das atividades normais da vida para se concentrar em entender ou resolver o problema subjacente que desencadeou o episódio depressivo, por exemplo, um relacionamento fracassado. A depressão, então, seria uma redefinição temporária da ilusão otimista de que tudo está indo bem e que tudo faz sentido para nos concentrarmos em corrigir um problema oneroso. Em um estudo de 61 indivíduos deprimidos, por exemplo, 4 em 5 relataram pelo menos um aspecto positivo de sua reflexão, incluindo autoavaliação, resolução de problemas e prevenção de erros futuros.

Suicídio como comportamento estratégico (falhou)

Até o comportamento suicida pode ser evolutivamente útil, transformando o sucídio em comportamento estratégico. É pelo menos o que uma pequena minoria de pesquisadores sustenta que eles acreditam que podemos ter evoluído para, nas condições certas, tentar cometer suicídio. Edward Hagen, antropólogo da Universidade Estadual de Washington, é um dos defensores mais entusiasmados dessa idéia.

Basicamente, existem dois modelos de comportamentos suicidas estratégicos. O primeiro é baseado na idéia do gene egoísta de Richard Dawkins ou como o biólogo sintetizou ironicamente John Burdon Sanderson Haldane: "Eu sacrificaria minha vida em troca de três irmãos ou nove primos." Isto é, que nosso organismo quer perpetuar nossa herança genética e, se a conseguir sacrificando sua vida, porque assim salva outros organismos onde há fragmentos de seu DNA, o sacrifício adquire todo o significado biológico.

O segundo modelo tem a ver com a chamada "sinalização cara" ou "teoria da desvantagem". O exemplo paradigmático desse comportamento é exibido pelo pavão: quanto mais hiperbólica é a cauda, ​​mais atraente é a fêmea, embora arrastar uma cauda tão grande seja um obstáculo à sobrevivência. A razão por trás desse apelo é: "Se o pavão ainda está vivo, apesar dessa cauda, ​​ele deve ser forte e astuto e ter uma genética invejável que desejo transmitir aos meus filhos".

Embora esse comportamento aumente a probabilidade de morrer, também aumenta a probabilidade de alcançar uma vantagem evolutiva: acasalamento com fêmeas mais cobiçadas. Nesse sentido, a tentativa de suicídio (lembre-se de que a maioria fica frustrada por algum motivo) seria uma sinalização que busca a ajuda de outros congêneres. O risco é morrer, mas também existe a possibilidade de ser privilegiado para ajudar a resolver os conflitos que afetam o suicídio. E, nesse caso, essa forma patológica de súplica que transcende a lógica de custo / benefício pode ser uma última tentativa de melhorar a sobrevivência, porque os colegas de fato assumem que esse comportamento extremo requer ajuda especial.

Com esses dois modelos em mente, Hagen e seus colegas analisaram 474 registros etnográficos que descrevem comportamento suicida em 53 culturas ao redor do mundo. O resultado foi que 1 em cada 3 culturas tinha um registro que descrevia uma vítima de suicídio como um fardo para outras pessoas. Em alguns registros, a vítima foi descrita como tendo baixo potencial reprodutivo (devido à sua idade avançada ou problemas de saúde) e, em alguns, foi descrito que os sobreviventes da vítima eram melhores após uma morte. Contra o modelo, no entanto, muitos outros registros descreviam os membros da família como piores, e muitas vítimas eram saudáveis.

Três observações foram muito reveladoras: primeiro, as vítimas sofreram um evento ameaçador, como a perda de um parceiro ou recursos, cujas repercussões a longo prazo dependiam de como os outros reagiam. Segundo, as vítimas muitas vezes estavam pessoalmente desamparadas. Terceiro, eles freqüentemente estavam em conflito com os que os cercavam, buscando uma ferramenta de negociação. Em geral, as vítimas precisavam de ajuda para resolver um problema crítico e não o receberam. Em uma determinada comunidade, a depressão pode se tornar uma moeda de troca, arriscando a sobrevivência dos próprios genes e das pessoas responsáveis.

Em um estudo de 2016, Hagen e Tom Rosenström, um psicólogo da Universidade de Helsinque, avaliou os dados de 4.192 adultos americanos de um estudo em andamento realizado pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC). Eles concluíram que, como os homens são fisicamente mais fortes que as mulheres, é mais provável que as mulheres usem a raiva como tática de negociação em conflitos sociais, enquanto as mulheres são mais propensas a depender da depressão. De fato, os dados mostraram que pessoas com maior força na parte superior do corpo eram menos propensas a sofrer de depressão.

A depressão parece ser uma ferramenta (consciente ou inconsciente) para aqueles que não conseguem fortalecer o apoio de que precisam.

Vamos favorecer ou discordar dessas teorias, elas lançam algumas idéias interessantes de propósito, nossas respostas tradicionais à depressão. Em vez de tratar todos os pacientes com antidepressivos, suas circunstâncias vitais também precisam ser analisadas. Em muitos casos, a prescrição de antidepressivos pode melhorar o humor do paciente, mas no processo impede que o conflito subjacente seja resolvido.

Mesmo que a depressão tenha evoluído como uma ferramenta útil ao longo dos séculos, isso não a torna útil hoje.. Nós evoluímos para desejar açúcar e gordura, mas essa adaptação não corresponde ao nosso ambiente moderno de abundância calórica, o que está levando a uma epidemia de obesidade. Embora durante a maior parte da evolução vivamos com familiares e passemos o dia todo com pessoas dispostas a intervir em nossas vidas, hoje estamos isolados e nos mudamos de uma cidade para outra, interagindo com pessoas menos comprometidas com nossa capacidade reprodutiva. Portanto, os sinais depressivos podem passar despercebidos, se mostrar muito ineficazes e depois se tornar complicados. Qual poderia ser uma das explicações do atual aumento de suicídios.