Já temos o TESS no espaço para procurar novos mundos habitáveis

TESS (O satélite de pesquisa Exoplanet em trânsito da NASA) foi lançado com sucesso de Cape Canaveral (Flórida) a bordo de um foguete Space X Falcon 9.

Seu objetivo é encontrar mundos desconhecidos em torno de estrelas próximas, fornecendo objetivos onde futuros estudos avaliar sua capacidade de abrigar vida.

TESS

Uma vez colocada em órbita e com a ajuda da assistência gravitacional da Lua, a sonda será estabelecida em uma órbita de 13,7 dias ao redor da Terra. Quatro câmeras de campo amplo fornecerão à TESS um campo de visão que cobre 85% de todo o céu. O primeiro ano de observações mapeará os 13 setores que cobrem o céu do sul e o segundo ano mapeará os 13 setores do céu do norte.

Como explicado George Ricker, investigador principal do TESS no Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT)) Instituto Kavli de Astrofísica e Pesquisa Espacial em Cambridge, que lidera a missão:

Uma das questões mais importantes na exploração de exoplanetas é: se um astrônomo encontra um planeta na zona habitável de uma estrela, será interessante do ponto de vista de um biólogo? Esperamos que o TESS descubra uma série de planetas cujas composições atmosféricas, com possíveis pistas sobre a presença da vida, possam ser medidas com precisão por futuros observadores.