Imitando a natureza para coletar água condensada da neblina noturna

Um novo método para coletar água do ambiente do deserto foi inspirado foi inspirado por algum exemplo da natureza, como o cacto, o besouro e as ervas do deserto coletam água condensada da neblina noturna, coletando gotículas do ar e filtrando-as até as raízes, fornecendo hidratação suficiente para sobreviver.

O estudo foi publicado em Transações Filosóficas da Royal Society.

Névoa da noite

A equipe de Bharat Bhushan, um professor de engenharia mecânica da Universidade de Ohio, estudou cada um desses seres vivos e percebeu que eles poderiam construir um sistema semelhante usando impressoras 3D, com as quais construíram superfícies com solavancos e picos e, em seguida, criaram ambientes fechados e com neblina usando um umidificador comercial para verificar qual sistema coletou mais água. Como explica Bushan:

As formas cônicas coletam mais água do que as formas cilíndricas, o que fazia sentido, dado o que sabemos sobre o cacto. A razão pela qual isso acontece é devido a um fenômeno físico chamado gradiente de pressão de Laplace. A água se acumula na ponta do cone e depois flui pela encosta do cone até o fundo, onde um reservatório está esperando.

Quanto aos materiais, as superfícies hidrofílicas, aquelas que permitiam a formação de gotas em vez de absorvê-las, acumulou mais água.

O material da superfície do besouro é heterogêneo, com manchas hidrofílicas cercadas por regiões hidrofóbicas, o que permite que a água flua mais facilmente para a boca do besouro.