Este alumínio é muito mais forte e agora pode ser usado para fabricar veículos

É quase tão forte quanto o aço e com apenas um terço do peso. O problema com esta liga de alumínio, desenvolvida na década de 1940, é que nunca foi usada para fabricar carros.

Este obstáculo foi finalmente superado graças à tenacidade de um grupo de desenvolvedores que descobriram como soldar as juntas usando a técnica geralmente usada para montar painéis da carroçaria ou peças do motor.

Nanopartículas de carboneto de titânio

O problema fundamental desse alumínio resistente é que, quando a liga é aquecida, é aquecida durante a soldagem, sua estrutura molecular cria um fluxo desigual de seus elementos constituintes (alumínio, zinco, magnésio e cobre), produzindo rachaduras ao longo da solda.

A solução, no entanto, é adicionar nanopartículas de carboneto de titânio nos fios de solda, como descobriram os engenheiros da Escola de Engenharia Samueli da UCLA (Universidade da Califórnia, Los Angeles), cujos resultados foram publicados em Comunicações da natureza.

Dessa maneira, as juntas soldadas com resistência à tração de até 392 megapascals quando a liga de alumínio que geralmente é usada em várias partes de carros tem uma resistência à tração de 186 megapascal em juntas soldadas.

Por ser mais resistente e leve, esse alumínio que agora pode ser usado comercialmente pode ajudar a aumentar a eficiência do combustível e da bateria de um veículo. Como ele explica Xiaochun Li, investigador principal do estudo:

A nova técnica é apenas uma torção simples, mas poderia permitir o uso generalizado dessa liga de alumínio de alta resistência em produtos produzidos em massa, como carros ou bicicletas, onde as peças são frequentemente montadas. As empresas poderiam usar os mesmos processos e equipamentos que já têm para incorporar essa liga de alumínio super forte em seus processos de fabricação, e seus produtos poderiam ser mais leves e mais eficientes em termos de energia, mantendo sua força.