Quando as patentes democratizaram o mundo da inovação tecnológica

Durante o século XIX, os Estados Unidos se tornaram o país mais inovador do mundo no campo tecnológico e econômico, graças à sistema de patentes, que protegia os direitos de propriedade das idéias.

Isso, por sua vez, permitiu que pessoas que partiam de uma situação econômica e social desfavorável, usando exclusivamente o poder de suas boas idéias, se escalassem de uma maneira sem precedentes na história da humanidade.

Socialmente escalada

Como eles explicam Daron Acemoglu e James A. Robinson em seu livro Por que os países fracassam: as origens do poder, prosperidade e pobreza:

Entre 1820 e 1845, apenas 19% dos detentores de patentes nos EUA tiveram pais que eram profissionais ou grandes famílias conhecidas de proprietários de terras. Durante o mesmo período, 40% daqueles que possuíam patentes haviam completado apenas o ensino fundamental ou menos.

Ideias, boas idéias, simplesmente competiam em um campo onde havia condições iguais. Ou, pelo menos, uma igualdade muito maior de condições. Mesmo se você fosse pobre, se tivesse uma boa ideia, poderia obter uma patente, um procedimento que não era muito caro.

Posteriormente, essa ideia poderia ser vendida para outra pessoa ou empresa que pagasse com ela, o que lhe permitia ganhar dinheiro e prestígio. É algo que, por exemplo, foi extraordinariamente bem Thomas Edison, invenção do fonógrafo e da lâmpada, que conseguiu registrar 1.093 patentes em seu nome nos Estados Unidos e 1.500 em todo o mundo.

Mas se você tinha poucas idéias ou apenas uma, a melhor maneira de ganhar dinheiro era criar um negócio. Isso, por sua vez, exigia capital. Mas o sistema de patentes foi acompanhado por outra circunstância promissora nesse contexto: os bancos estavam dispostos a emprestar o dinheiro, porque houve uma rápida expansão da intermediação bancária e financeira.

“Enquanto em 1818 havia 338 bancos em operação nos Estados Unidos, com ativos totais no valor de 160 milhões de dólares, em 1914 já existiam 27.864 bancos, com ativos totais avaliados em 27,3 bilhões de dólares. Os inventores em potencial tinham fácil acesso ao capital para iniciar seus negócios. Além disso, a intensa concorrência entre bancos e instituições financeiras fez com que o capital estivesse disponível a taxas de juros razoavelmente baixas. ”

Portanto, embora as instituições econômicas sejam críticas para determinar se um país é pobre ou próspero, são políticas e instituições políticas que determinam as instituições econômicas do país.