Que fazer doutorado faz mal à saúde é um problema que devemos resolver

Há cada vez mais literatura científica que mostra que os contratos de doutorado e pós-doutorado podem ser uma fonte importante de problemas de saúde mental. A universidade geralmente glorifica e recompensa o excesso de trabalho e horas sem fim.

Além disso, espera-se que os cientistas que guardam os alunos sejam um sistema de apoio e um avaliador de seu progresso severo e independente, uma contradição que desencoraja os estudantes de compartilhar possíveis problemas de saúde mental por medo de prejudicar o avanço de sua carreira.

Problemas mentais

É necessário um trabalho em maior escala para entender o escopo dos problemas de saúde mental e como eles contribuem para aspectos específicos do ambiente acadêmico geral, embora já existam alguns estudos reveladores.

Um deles, realizado em um grupo de estudantes de doutorado em Flandres, na Bélgica, descobriu que eles eram duas vezes mais propensos a sofrer de problemas de saúde mental do que a população com alta escolaridade em geral, e que um terço deles tinha ou estava em risco de desenvolver um distúrbio psiquiátrico. Uma pesquisa com estudantes de doutorado da Universidade do Arizona em Tucson também descobriu que cerca de três quartos estavam sob estresse "acima da média".

Agora, porém, o problema está se tornando mais premente. Por isso, em março de 2018, uma série de 17 projetos foi iniciada com o objetivo de entender melhor as ameaças ao bem-estar enfrentadas por pesquisadores e estudantes e explorar quais tipos de apoio suas universidades podem oferecer.

A Conferência de Brighton Conferência Internacional sobre Saúde Mental e Bem-Estar de Pesquisadores de Pós-Graduação apresentará muitos desses e outros projetos de pesquisa. Uma conferência dedicada apenas a esse tópico já é um sinal encorajador de que a saúde mental dos estudantes de graduação está sendo levada a sério. Mas muito mais deve ser feito.

Algumas soluções já são propostas. Por exemplo, os alunos podem ter mais de um supervisor, para que possam encontrar apoio sem se preocupar em prejudicar sua carreira. As universidades devem garantir que os serviços de saúde mental que oferecem aos estudantes universitários também atinjam estudantes de pós-graduação e pós-doutorado. E você deve aprender a respeitar o equilíbrio entre vida profissional e pessoal.