O poder desproporcional de concentração dos setores econômicos em apenas um punhado de empresas

Grandes empresas (e muito poucas delas, na realidade) têm sido os meios mais eficientes de organizar a produção em massa e a distribuição de bens e serviços. A união de cadeias de suprimentos, processos de produção e canais de distribuição, então, eles estão em muito poucas mãos, especificamente em empresas verticalmente integradas.

O gerenciamento centralizado dessas empresas permitiu uma redução drástica nos custos de transação, aumento de produtividade e eficiência, redução de custos marginais de produção e distribuição e naturalmente reduziu o preço para o consumidor de bens e serviços. A tecnologia também foi fundamental nessa dinâmica, tanto para reforçá-la quanto para tirar proveito dela.. Apesar de todos esses benefícios, pode ser preocupante que o bolo seja distribuído em tão poucas empresas (pelo menos nos EUA), como veremos abaixo.

Óleo

Três das quatro maiores empresas dos Estados Unidos são grandes empresas de petróleo: Exxon-Mobil, Chevron e Conoco Phillips, que controlam grande parte do mercado interno de petróleo.

Telecomunicações

Se continuarmos nos EUA, a AT&T e a Verizon controlam, entre os dois, quase três quartos do mercado de telecomunicações.

Eletricidade

Jeremy Rifkin explica em que medida o negócio da eletricidade está concentrado em seu livro A sociedade de custo marginal zero:

Um estudo publicado em 2010 pelo governo federal revelou que, na maioria dos estados, uma única empresa de energia controlava 25 a 50% do mercado; Juntas, apenas 38 empresas (5% de um total de 699) controlam 40% da geração de eletricidade nos Estados Unidos.

Automotivo

Apenas quatro empresas (General Motors, Ford, Chrysler e Toyota) ocupam 60% do mercado.

Meios de comunicação

Cinco grandes grupos de mídia controlam mais da metade da mídia americana: News Corp, Google, Garnett, Yahoo e Viacom.

Outros setores

Em setores como recreação, alimentação e lazer, a CEC (Chuck E. Cheese's) Entertainment, Dave & Busters, Sega Entertainment e Namco Bandai Holdings detêm 96% do mercado. Por que tudo isso? De acordo com Rifkin:

Essa concentração sem precedentes (e inimaginável) de poder econômico não se deve ao acaso ou à cobiça insaciável do ser humano. Tampouco pode ser atribuído apenas à desregulamentação ou inaptidão (ainda pior, conluio e corrupção) dos políticos, embora esses fatores tenham contribuído para isso. Em um nível mais fundamental, emergiu inexoravelmente das matrizes de comunicação / energia que formaram a base da Primeira e da Segunda Revolução Industrial.