Este avião voa sem partes móveis e é completamente silencioso

Pesquisadores do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT) desenvolveram um avião que pode voar sem a ajuda de máquinas pesadas, usando apenas baterias de lítio e eletricidade para mover o ar em silêncio. É pequeno, sim: envergadura de 5 metros e massa de 2,5 kg.

Embora possa "escorregar", não é um mero "planador" e pode invocar seu próprio vento para voar. O processo, detalhado em um estudo publicado na Natureza, baseia-se no propulsão eletro-aerodinâmica, um sistema que cria vento iônico (moléculas ou átomos com carga elétrica) através de eletrodos com carga positiva e negativa sob a asa do avião.

Propulsão eletro-aerodinâmica

40.000 volts de eletricidade sob a asa do avião são criados por eletrodos carregados positiva e negativamente, promovendo uma corrente elétrica de íons nitrogênio. Os íons colidem com moléculas de ar normais, emitindo um vento iônico da parte de trás do avião, permitindo que o dispositivo voe. Como ele explica Steven Barrett, do MIT:

Os íons vão do positivo ao negativo, colidindo até o fim com moléculas de ar neutras e criando esse vento que fica atrás do avião.

Uma série de fios finos, localizados horizontalmente ao longo e abaixo da extremidade frontal da asa da aeronave, atua como eletrodos carregados positivamente. Outros cabos mais espessos e dispostos de maneira semelhante se estendem ao longo da extremidade traseira da asa do avião e servem como eletrodos negativos.

Os testes reais foram realizados na academia do centro do MIT Athletic duPont. A equipe voou o avião a uma distância de 60 metros, o máximo permitido pela academia. As 10 repetições que eles realizaram ofereceram um resultado ideal.

No entanto, este sistema de propulsão não é novo. O vento iônico foi citado pela primeira vez como um método de vôo na década de 1960, embora não tenha sido aplicado com sucesso. O princípio do propulsor iônico data dos conceitos desenvolvidos pelo físico Hermann Oberth e seu trabalho publicado em 1929, Die Rakete zu den Planetenräumen. O primeiro tipo de motor iônico, conhecido como propulsor iônico do tipo Kaufman, foi desenvolvido na década de 1960 por Harold R. Kaufman.

Embora aeronaves comerciais não possam ser tecnicamente promovidas com esse método, outras aplicações podem ser viáveis ​​a curto prazo: por exemplo, faça zangões silenciosos. O que poderia levar esses drones de vento iônicos a atravessar nossas cidades continuamente para fins comerciais, sem aumentar o ruído ambiente. A equipe de Barrett está agora trabalhando para aumentar a eficiência de seu design. Eles precisam produzir maior volume de vento iônico com menor voltagem.