Jeremy Bentham: o filósofo que queria mumificar para ser exibido na universidade

Se visitarmos a sede da University College de Londres, podemos ver uma vitrine que exibe o corpo mumificado do filósofo Jeremy Bentham, que chegou aqui em 1850.

Não surpreende que Bentham fosse um garoto prodígio que, aos três anos de idade, já falava um pouco de latim. Mas sua maior contribuição ao pensamento veio alguns anos depois, com sua doutrina do "utilitarismo": instituições e convenções sociais deveriam produzir a maior felicidade para o maior número de pessoas. O mais impressionante, no entanto, é que era ele mesmo quem queria mumificar após a morte para se tornar um ícone da posteridade.

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Bentham era um ícone na vida: ele defendia a liberdade individual, total igualdade de gênero, liberdade de expressão, separação entre Igreja e Estado, não criminalização da homossexualidade e abolição da escravidão, além de uma das primeiro a defender o direito dos animais de não serem maltratados inadvertidamente.

Bentham era especial, então, e talvez por isso, em 30 de maio de 1832, uma semana antes de sua morte, o filósofo tenha acrescentado uma postura à sua vontade, escrita muitos anos antes, na qual ele especificou que queria deixar seu corpo para a ciência. . Como ele explica Luigi Garlaschelli no livro O cientista louco:

Segundo seus desejos, dois dias após sua morte, ele procedeu à dissecção do corpo e operações subsequentes. O tratamento da cabeça envolveu sua imersão em uma solução de ácido sulfúrico e a aplicação de vácuo para extrair os líquidos; Infelizmente, o resultado foi de qualidade muito baixa e resultou em um descanso macabro, com uma pele escura e enrugada no crânio e cujos olhos de cristal o tornam ainda mais assustador. Assim, considerou-se adequado realizar uma cópia da cabeça em cera, que parecia muito e tinha o cabelo original de Bentham, enquanto o real estava inicialmente apoiado no chão, entre os pés da múmia .

Agora é possível visitar virtualmente a "relíquia" no site da University College.