O relógio do nosso cérebro atrasa duas semanas por ano

O ritmos circadianos regular as mudanças nas características físicas e mentais que ocorrem ao longo de um dia. A palavra circadiano significa "cerca de um dia". Vem das palavras latinas "circa" (ao redor) e "diem" (dia).

O relógio biológico do nosso organismo controla a maioria dos ritmos circadianos. Este relógio está em uma região do cérebro chamada hipotálamo. Porém, não está perfeitamente sincronizado com a Terrae é por isso que adia duas semanas a cada ano que passa.

Ritmos circadianos

Se em um experimento estivéssemos trancados em uma sala isolada da luz solar e do mundo exterior, nosso ritmo interno de sono e vigília se ajustaria a um ciclo de 25 horas. Ou seja, a cada 24 horas, ganhamos uma hora. Isso pode ser verificado, por exemplo, no verão de 1972, quando os franceses Michel Siffre Ele viveu em uma caverna no Texas por 7 meses.

Então? Como fazemos isso no mundo real? Basicamente, é a luz que interrompe essa incompatibilidade, que afeta nossos olhos, como explica Henning Beck em seu livro Errar é útil:

Isso nos permite entender o significado da precisão para a neurobiologia: enquanto você atrasa o relógio uma vez por ano para evitar atrasos por cinco minutos, seu cérebro se ajusta uma hora por dia. Se isso não acontecesse, nosso relógio interno acumularia um erro de duas semanas por ano.

Como os ritmos circadianos são controlados pela luz, pessoas que têm algum grau de cegueira em ambos os olhos têm problemas para dormir.

Assim, por exemplo, muitas pessoas com cegueira total têm problemas para dormir a vida inteira porque seus olhos não detectam luz. Os suplementos de melatonina podem melhorar o sono de pessoas com cegueira total.

Existem também outros fatores que calibram o relógio biológico. Esses sinais são chamados zeitgebers, uma palavra alemã que significa tempo determinado. Os zeitgebers mais importantes são leves, tanto para plantas quanto para animais, mas outros zeitgebers incluem temperatura, atividades sociais, exercícios e alimentação.

O ciclo mais longo de 24,65 horas é a duração do ciclo noturno do planeta Marte. Portanto, é apresentado como uma boa notícia que nosso ritmo circadiano poderia ser adaptado se quiséssemos viver em Marte