A ordem de nascimento dos irmãos não era tão importante na personalidade como se acreditava

A ordem em que nascemos influencia de alguma maneira nossa personalidade e nosso modo de nos relacionar. O mesmo acontece com nossos filhos, para quem, sendo o primogênito, o médium ou o pequeno, determina seu papel na família e seu modo de ser. Por exemplo, o primogênito sempre foi tradicionalmente mais responsável do que o primogênito.

No entanto, a influência da ordem de nascimento na personalidade poderia ter sido exagerada à luz dos resultados de algumas análises recentes. Pelo menos, o que parece mais importante para forjar nossa personalidade não é tanto a ordem em que nascemos, mas como nossos pais nos tratam (dependendo da ordem de nascimento ou não).

Origens

Alfred Adler, um psicoterapeuta austríaco do final do século XIX e fundador da psicologia individual, além de discípulo de Sigmund Freud, foi um dos primeiros a sugerir que a ordem de nascimento leva a diferenças de personalidade. Adler considerou que os primogênitos eram neuróticos, porque não precisam compartilhar seus pais há anos e, essencialmente, seus privilégios começam a declinar quando um irmão chega. Ele também considerava as crianças mais velhas obedientes e, às vezes, conservadoras. Por outro lado, os irmãos mais novos são ambiciosos, enquanto os filhos do meio têm uma posição ideal na família e são caracterizados por estabilidade emocional.

A explicação subjacente às idéias de Adler parece óbvia: cada criança ocupa um determinado nicho dentro da família e, em seguida, usa suas próprias estratégias para prosperar na vida. No entanto, as evidências atuais sugerem que o período na vida dos pais, seu status e recursos afetam a maneira como os pais criam seus filhos, o que provavelmente afeta sua personalidade.

Assim, as coisas são mais complicadas do que parece: nossa educação é uma mistura inseparável de genes e meio ambiente, e tentar medir qualquer uma dessas áreas é pelo menos espinhoso.

Limitações metodológicas

A idéia de que a ordem de nascimento forja nossa personalidade de uma certa maneira se reflete até nos guias educacionais atuais, porque há literatura científica suficiente que apóia essas afirmações. No entanto, o problema desses estudos são vários. Primeiro, os irmãos mais velhos não nasceram apenas primeiro, eles também eram simplesmente mais velhos. Ou seja, quando estudados, eles são mais maduros e mais treinados psicologicamente do que seus irmãos mais novos, o que pode alterar as medidas de qualquer estudo a esse respeito.

Outra falha metodológica em muitos desses estudos reside no fato de que apenas uma pessoa julga sua própria personalidade e a de seus irmãos, ou seja, o irmão mais velho é questionado sobre tudo isso. Esse detalhe é importante porque a autopercepção e a percepção dos outros às vezes podem diferir consideravelmente. Também os sujeitos podem ter incorporado inconscientemente o clichê dos irmãos mais velhos obedientes e cosmopolitas; Até os próprios pais podem ter adotado esse estereótipo generalizado se perguntados sobre a personalidade de seus filhos.

Outro mais: Ser do tamanho da família influencia. Famílias com mais filhos são geralmente de classes socioeconômicas mais baixas. Assim, por exemplo, pode ser significativo que muitos astronautas sejam primogênitos, mas não é tão importante se analisarmos, por exemplo, que eles podem pertencer a classes socioeconômicas mais altas, onde há menos filhos (e, portanto, a probabilidade de ser primitivo é maior). )

Todos esses preconceitos eram alguns que queriam isolar pesquisadores liderados pelo psicólogo Julia Rohrer, da Universidade de Leipzig, na Alemanha, que avaliou dados de mais de 20.000 participantes da Alemanha, Reino Unido e Estados Unidos. Eles compararam os perfis de personalidade dos irmãos, mas também de pessoas com diferentes ordens de nascimento que nunca se conheceram. O que eles descobriram foi que não havia diferenças significativas na personalidade.

E quanto maior o tamanho da amostra, menores são as características distintivas do primogênito, como sugere outro estudo de 2015 conduzido pelo psicólogo. Rodica Damian e seu colega Brent W. Roberts, tanto na Universidade de Illinois em Urbana-Champaign, como em 377.000 estudantes do ensino médio.

Em outras palavras: estamos diante de uma selva causal, uma selva muito densa de enormes grupos de interações. Portanto, sua posição na família pode afetar sua personalidade, mas nem sempre é o caso, e também depende da família que analisamos, de sua posição socioeconômica e, naturalmente, de seus genes. Sem contar outras influências não menos importantes, como amigos (e todos os colegas ou semelhantes), a maneira como os pais tratam seus filhos com base no estereótipo existente sobre como são os primogênitos (uma espécie de profecia auto-realizável), e toda uma série de fatores que eclipsam esses compartimentos estanques tão claros e evidentes que Adler propôs.