É tão fácil implantar uma memória irreal

"A vida é um sonho", disse ele Calderón de la Barca, mas nem toda a vida. Pelo menos não no nível neuronal. Nosso cérebro tem uma maneira, bastante grosseira, de diferenciar o que é realidade ou ficção: basicamente, se existem muitas partes do cérebro ativadas quando uma memória é evocada, é que essa memória é real.

Pelo contrário, se imaginarmos algo ou evocarmos algo falso, as áreas encarregadas de processar imagens, para começar, não refletirão uma atividade tão intensa. O problema desse sistema bruto é que ele pode ser violado com relativa facilidade: traços de memória baseados em algo falso pode ser expandido até atingir artificialmente o mesmo tamanho de uma história verdadeira.

Memórias induzidas

Para testar como é simples implantar memórias falsas, quase como se tivéssemos ido à companhia de Recuperação total fugindo de nossa vida cotidiana como trabalhador da construção civil para imaginar uma vida alternativa como agente secreto em Marte, foi realizada um estudo em participantes aos quais foi mostrada uma série de fotos diferentes de situações cotidianas.

No dia seguinte, os participantes receberam algumas frases curtas que lembram as fotos do dia anterior, mas o que eles não sabiam é que algumas dessas novas declarações eram enganosas e deturpavam a foto.

A atividade cerebral no caso de lembranças corretas e falsas era tão semelhante que alguns dos participantes formaram conceitos errôneos das imagens originais. A diferença entre memórias verdadeiras e falsas estava apenas na ativação do cérebro: a área visual era ativada mais se a memória fosse verdadeira (porque eu realmente vira as fotos) ou a área de processamento auditivo se elas fossem falsas (porque as novas informações eram ouvidas tinha misturado com a memória). Como abundam nele Henning Beck em seu livro Errar é útil:

Esse experimento também demonstra claramente que as memórias não são estáticas, mas que podem ser modificadas a posteriori, especificamente, sempre que uma memória é reaproveitada. E é exatamente nesse estado que a memória é mais sensível às influências externas.

No mundo real, esse problema pode ter sérias implicações, como o escândalo de falsas memórias induzidas por terapeutas sobre estupros na infância. Suas técnicas, consistindo de perguntas que sugeriam a resposta apropriada, reforço de respostas concretas e muita repetição, fizeram inadvertidamente centenas de adultos acreditarem que haviam recebido abuso sexual na década de 1980 por professores de educação infantil. Como ele aponta David Linden em O cérebro acidental:

O problema da sugestionabilidade é ainda maior em crianças, especialmente em crianças em idade pré-escolar. Em um estudo típico, um careca visitou um grupo de crianças em idade pré-escolar na sala de aula, leu uma história para eles, brincou com eles por um curto período de tempo e depois saiu. No dia seguinte, essas crianças receberam uma série de perguntas não lineares como "O que aconteceu quando aquele homem veio visitá-lo?". E as crianças responderam contando uma série de lembranças que, embora não completas, eram bastante precisas. . Mas quando foram feitas perguntas que de alguma forma sugeriam a resposta que queriam obter, como "Qual a cor do cabelo?", Então um grande número de crianças escolheu uma cor. Mesmo as crianças que responderam inicialmente que o homem não tinha cabelos na cabeça começaram, especialmente porque a pergunta foi repetida várias vezes em diferentes sessões, para fabular e expandir ainda mais a memória falsa.

Assim, as memórias não são tanto uma maneira de manter em mente o passado, mas uma maneira de nos construir e dar coerência a nossas ações e pensamentos, mesmo que isso signifique fazê-lo de forma desajeitada e sensível a influências externas.