Devido a um oceano e algodão antigos, esta região dos Estados Unidos votou em massa em Obama

Há uma faixa geográfica nos Estados Unidos que votou massivamente em Barack Obama nas eleições presidenciais de 2008 e 2012. É uma faixa que, eleitoral, se comporta desde a reconstrução dos Estados Unidos após a guerra civil de maneira diferente do resto. É uma faixa que segue para sudeste e, em seguida, curva pela Carolina do Norte e Carolina do Sul, Geogia e Alabama, e segue as margens do rio Mississippi.

Claro, existem muitas causas que reforçam o voto dos habitantes dessa faixa geográfica. Mas há um latente que ressoa na parte inferior de todos: um oceano antigo com milhões de anos.

Algodão

Esta faixa de terra é na verdade composta de rochas superficiais que foram depositadas durante o final do período Cretáceo na história da Terra, entre 86 e 66 milhões de anos atrás. Naqueles anos, os Estados Unidos estavam em grande parte submersos, cobrindo toda a faixa aproximadamente metade do país. Foi a ligação Mar interior ocidental.

O mar lambeu, por sua vez, as Montanhas Apalaches ao longo do lado leste do continente, corroendo-o. O material erodido foi transportado pelos rios para este mar e depositado como argila no fundo do mar, o que finalmente se tornou uma camada de folhelhos (rochas metamórficas de grau médio, notáveis ​​principalmente pela preponderância de minerais laminares como mica, clorita, talco, hornblenda, grafite e outros).

Quando o mar desapareceu, expôs essa camada, rica em nutrientes, perfeita para a agricultura, principalmente para o cultivo de algodão. Após a Revolução Industrial, o algodão se tornou uma matéria-prima muito importante para a confecção de roupas (resultado da mecanização). O problema é que o cultivo de algodão exigia muito trabalho. Trabalho fornecido por escravos, como explica Lewis Dartnell em seu livro Origins:

Diferentemente do cultivo de cereais, no qual o grão pode ser simplesmente retirado da planta por meio de um enrolador, o algodão exigia que os dedos humanos de madrugada arrancassem cada baga de algodão do mato, um a um. E, desde o final do século 18, nos estados do sul esses dedos eram fornecidos por escravos.

Nessa região, a escravidão foi estabelecida e prosperou mais do que em qualquer outra, devido aos negócios interessantes oferecidos pela plantação de algodão. Esses escravos eram afro-americanos, que estavam lá porque antes de um mar ter depositado uma série de material erodido. Após a abolição da escravidão, praticamente não houve mudanças demográficas na área. As fortunas também começaram a entrar em colapso quando os preços do algodão começaram a cair.

Os ex-escravos afro-americanos agora não tinham emprego e habitavam uma região empobrecida e esquecida. O chamado Faixa preta. Este tem sido um terreno fértil para futuros resultados eleitorais, como Dartnell conclui:

Sem um desenvolvimento importante da indústria ou do turismo, essa região produtiva já sofreu problemas socioeconômicos: alto índice de desemprego e pobreza, baixos níveis de educação e precários cuidados de saúde. Portanto, lá o eleitorado tradicionalmente tende a votar em políticas e as promessas do Partido Democrata.