Limpar a poluição microplástica nos mares e rios pode ser mais fácil com esses ímãs à base de carbono

Um novo sistema para limpar as fontes de água dos microplásticos que os contaminam sem danificar os microrganismos que neles vivem foi desenvolvido por pesquisadores australianos.

Usando pequenos ímãs baseados em bobina à base de carbono, os pesquisadores da Universidade de Adelaide (Austrália) esperam limpar com mais eficiência mares e rios.

Ímãs

Para eliminar os microplásticos, são necessários produtos químicos de vida curta, chamados espécies reativas de oxigênio, que desencadeiam reações em cadeia que, por sua vez, cortam as várias moléculas longas que formam os microplásticos em segmentos pequenos e inofensivos que se dissolvem na água. O problema com esse método é que as espécies reativas de oxigênio geralmente são produzidas usando metais pesados, como ferro ou cobalto, queeles são poluentes sozinhos.

Para superar essa armadilha ambiental, esses metais pesados ​​foram substituídos por nanotubos de carbono misturados ao nitrogênio. Em forma de molas, os catalisadores de nanotubos de carbono removeram uma fração significativa de microplásticos em apenas oito horas. A forma espiral aumenta a estabilidade e maximiza a área de superfície reativa, conforme explicado pelo autor principal Shaobin wang, Professor de engenharia química da Universidade de Adelaide:

As nanocaps de carbono são fortes e estáveis ​​o suficiente para decompor esses microplásticos em compostos que não representam uma ameaça para o ecossistema marinho (...) Ter nanotubos magnéticos é particularmente interessante porque facilita a coleta dos fluxos reais de águas residuais para a uso repetido na remediação ambiental.

Como não existem dois microplásticos quimicamente idênticos, os pesquisadores logo se concentrarão em garantir que essa nova técnica funcione em microplásticos de diferentes composições, formas e origens.