Os microplásticos não estão apenas na água e nos animais, mas também começam a se encontrar na neve

Nos últimos anos, partículas microplásticas foram detectadas repetidamente na água do mar, na água potável e até em animais. Mas essas minúsculas partículas também são transportadas pela atmosfera e subsequentemente removidas do ar, especialmente para a neve, e mesmo em regiões tão remotas quanto o Ártico e os Alpes, como um estudo publicado recentemente na revista sugere Avanços científicos.

Microplásticos em áreas remotas

Graças ao movimento das ondas, e ainda mais à radiação UV do sol, o lixo se decompõe gradualmente em fragmentos cada vez menores, o que é conhecido como microplástico. Esse microplástico pode ser encontrado em sedimentos marinhos, na água do mar e em organismos marinhos que o ingerem inadvertidamente.

Até o momento, pouca pesquisa foi feita sobre se, e se sim, em que medida,As partículas microplásticas são transportadas pela atmosfera. Existem apenas alguns trabalhos disponíveis de pesquisadores que puderam confirmar a presença de partículas nos Pirineus e perto dos principais centros urbanos da França e da China.

Este novo trabalho, no entanto, descobriu que partículas microplásticas podem aparentemente ser transportadas a distâncias extraordinárias pela atmosfera e depois removidas do ar por precipitação, particularmente neve. As análises foram realizadas em amostras de neve de Helgo-land, Baviera, Bremen, Alpes suíços e Ártico, e confirmam que a neve em todos os locais continha altas concentrações de microplásticos, mesmo em áreas remotas do Ártico, no continente de Svalbard e na neve em blocos de gelo à deriva.

Os tipos de plástico encontrados também variaram bastante entre os locais analisados: no Ártico, os pesquisadores descobriram principalmente borracha nitrílica, acrilatos e tintas, que têm muitas aplicações. Dada sua resistência a vários tipos de combustível e sua ampla faixa de temperatura, a borracha nitrílica é frequentemente usada em juntas e mangueiras.

Até o momento, praticamente não há estudos investigando até que ponto os seres humanos estão sujeitos à contaminação microplástica. "Além disso, a maioria das pesquisas se concentrou em como animais ou humanos absorvem o microplástico do que comem. Como explica um dos autores do estudo: "Mas uma vez que determinamos que grandes quantidades de microplásticos também podem ser transportados pelo ar, surge a questão de saber se e quanto plástico estamos inalando naturalmente".