Há trilhas de Gran Adria, um continente perdido que fica abaixo das montanhas do Mediterrâneo

Geólogos de vários países, ao investigar todas as cadeias de montanhas da Espanha ao Irã em detalhes por dez anos, encontraram evidências da existência do continente perdido de Great adria, um pedaço de crosta continental do tamanho da Groenlândia, que antes se separava do norte da África, afundou no manto da terra sob o sul da Europa.

Os únicos restos visíveis desse continente perdido são as rochas calcárias que podem ser encontradas nas cadeias de montanhas do sul da Europa.

Great adria

250 milhões de anos depois, a história da Gran Adria foi reconstruída passo a passo por uma equipe de geólogos das universidades de Utrecht, Oslo e do Instituto de Geofísica ETH, em Zurique. Conforme explicado pelo investigador principal Douwe van Hinsbergen, Professor de Tectônica Global e Paleogeografia na Universidade de Utrecht:

A maioria das cadeias de montanhas que investigamos se originou de um único continente que se separou do norte da África há mais de 200 milhões de anos. A única parte restante deste continente é uma faixa que vai de Turim pelo Mar Adriático até o calcanhar da bota que forma a Itália.

Grand Adria tornou-se uma entidade separada quando se separou do supercontinente sul de Gondwana (que incluiu o que é hoje a África, América do Sul, Austrália, Antártica, subcontinente indiano e Península Arábica) cerca de 240 milhões de anos atrás e começou a se mover para o norte. Cerca de 140 milhões de anos atrás, era uma massa terrestre do tamanho da Groenlândia, em grande parte submersa em um mar tropical, onde os sedimentos se acumularam e lentamente se transformaram em rochas.

Então, quando colidiu com o que é hoje a Europa entre 100 e 120 milhões de anos atrás, quebrou e foi empurrado para aquele continente. Apenas uma fração das rochas do Grand Adria, raspadas na colisão, permaneceu na superfície da Terra para os geólogos descobrirem. Estes arranhões são agora os cinturões dos Apeninos, partes dos Alpes, Bálcãs, Grécia e Turquia.

Mas não foi fácil: o estudo teve que enfrentar uma complicação adicional: as rochas de Gran Adria estão espalhadas por mais de 30 países, desde uma faixa da península ibérica até o Irã. E a região do Mediterrâneo está geologicamente entre as regiões mais complexas da Terra.