Este é o novo mineral encontrado dentro de um diamante

Chamado goldschmidtite Em homenagem a Victor Moritz Goldschmidt, fundador da geoquímica moderna, um novo mineral foi descoberto dentro de um diamante desenterrado de uma mina na África do Sul.

A descoberta foi feita por Nicole Meyer, um estudante de graduação da Escola de Pesquisa e Treinamento de Exploração de Diamantes da Universidade de Alberta (Canadá) e os detalhes foram publicados em Mineralogista americano.

Minerais que nunca vimos

Alguns minerais são formados em profundidades como a superfície da Terra que simplesmente nunca foram vistas ou vistas muito ocasionalmente. O último caso é o de goldschmidtite. E estima-se que o diamante que ele contém o goldschmidtite se formou cerca de 170 quilômetros abaixo da superfície da Terra (não conseguimos perfurar além dos 11 quilômetros), a temperaturas que atingem quase 1.200 C.

Sobre a composição do mineral, Nicole Meyer explica:

Possui altas concentrações de nióbio, potássio e os elementos de terras raras, lantânio e cério, enquanto o restante do manto é dominado por outros elementos, como magnésio e ferro.

Devido à dificuldade em perfurar a crosta terrestre para alcançar o manto, são necessárias pequenas inclusões minerais nos diamantes para aprender mais sobre a química da Terra sob a superfície: Houve várias tentativas de nomear novos minerais depois de Goldschmidt, mas as anteriores foram desacreditadas.

Outro caso curioso é o do mineral mais abundante da Terra, que até recentemente não era possível ver. Antes de seu batismo oficial, o mineral sem nome era simplesmente designado pelos geólogos como MgSiO3, isto é, um mineral composto de magnésio, silício e oxigênio. O problema é que é de uma profundidade de 670 quilômetros, embora represente aproximadamente 50% do volume do manto mais baixo do nosso planeta. Ou seja, estima-se que o mineral sem nome represente 38% do volume da Terra.

No entanto, em 1879, um presente em forma de meteorito foi precipitado em Queensland, na Austrália, que continha uma pequena amostra desse mineral não identificado em seu intestino. O meteorito Tenham continha apenas uma amostra microscópica de MgSiO3, mas bastava que pudesse finalmente ser batizado com um nome: bridgmanite.