O maior mapa tridimensional da Via Láctea é feito

Medindo a distância do Sol a milhares de estrelas pulsantes individuais espalhadas por nossa galáxia, um grupo de pesquisadores publicou em Ciência o mapa tridimensional da Via Láctea em uma escala maior até hoje.

De acordo com Przemek Mroz, da Universidade de Varsóvia, o mapa revela a estrutura em forma de S do disco estelar combinado da Via Láctea.

Via Láctea

Nossa galáxia tem, em média, 100.000 anos-luz de diâmetro, mas apenas 1.000 anos-luz de largura. Dentro desse disco achatado (embora ligeiramente deformado), o Sol e seus planetas estão embutidos em um braço curvo de gás e poeira, de modo que o sistema solar fica a cerca de 26.000 anos-luz do núcleo turbulento da galáxia.

Grande parte da compreensão atual da forma e estrutura espiral de nossa galáxia é baseada em medições indiretas de pontos de referência celestes e inferências baseadas em outras galáxias, mas o mapa tridimensional atual é diferente, é medido com mais precisão, como Mroz aponta:

Nosso mapa mostra que o disco da Via Láctea não é plano. Está deformado e torcido. É a primeira vez que podemos usar objetos individuais para exibi-lo em três dimensões.

Para atingir esse nível de precisão, basicamente mais benchmarks foram obtidos.

Os pesquisadores mediram as variações periódicas no brilho das cefeidas clássicas (estrelas massivas que pulsavam radialmente, variando em temperatura e diâmetro para produzir mudanças de brilho com um período e amplitude estáveis ​​muito regulares), a fim de determinar com precisão as distâncias a essas estrelas. A distância foi assim traçada para mais de 2.400 cefeidas ao longo da Via Láctea, a maioria das quais foi identificada pelo efeito da lente gravitacional, que dobrou o número de cefeidas galácticas clássicas conhecidas.

Para coletar uma amostra tão completa e pura de cefeidas, é preciso observar regularmente toda a Via Láctea por um longo período de tempo. Para citar alguns números: o disco galáctico foi observado por seis anos, capturando 206 726 imagens do céu, contendo 1.055.030.021 estrelas, o que levou a 153 704 543 662 observações individuais.