Neste planeta recém-descoberto, metais pesados ​​fluem para o espaço

O Hubble identificou um planeta em forma de futebol americano que perder metais pesados ​​no espaço porque tem uma atmosfera mais alta cerca de dez vezes mais quente do que qualquer outro mundo medido até agora.

WASP-121b, assim chamado, é tão quente que inchou além de sua capacidade de manter sua própria atmosfera, enquanto orbita sua estrela a cada 30 horas.

WASP-121b

Os astrônomos usaram o Telescópio Espacial Hubble da NASA para medir a temperatura de um exoplaneta chamado WASP-121b e descobriram que o mundo é tão quente que os metais pesados ​​realmente escapam por trás dele, como uma esteira, enquanto orbitam sua estrela central. É a primeira vez que os cientistas observam esse fenômeno.

O planeta tem uma atmosfera mais alta cerca de 10 vezes mais quente do que qualquer outro mundo medido até agora. Os astrônomos pensam que calor intenso é o que está causando metais, além de materiais mais leves, inflarem e deixarem o planeta.

WASP-121b está a cerca de 900 anos-luz de distância da Terrae orbita uma estrela um pouco maior e mais quente que o nosso Sol. O intenso calor da estrela próxima fez com que o WASP-121b inchasse como um marshmallow e se esticasse como uma bola de futebol americano. Esse inchaço significa que você tem menos controle gravitacional sobre suas camadas externas.

É isso que permite que não apenas fluam gases leves, como hidrogênio e hélio, mas também metais pesados, como ferro e magnésio. Geralmente, esses materiais mais pesados ​​permanecem condensados ​​na atmosfera mais baixa do planeta, mesmo em temperaturas escaldantes. Mas os 4.600 graus Fahrenheit do WASP-121b são suficientes para elevar até metais pesados ​​na atmosfera.

À medida que novos telescópios mais poderosos, como o Telescópio Espacial James Webb, entrem em operação nos próximos anos, os astrônomos poderão procurar ainda mais tipos de materiais em torno desses planetas extremos.