O banheiro mais caro está no espaço e o incidente de cocô flutuante

Ele Sistema de Coleta de Resíduos (Sistema de coleta de lixo ou WCS) do ônibus espacial é o banheiro mais caro já projetado. Não é de surpreender que, quando o design foi revisado pela última vez em janeiro de 1993, o custo chegasse a US $ 23,4 milhões.

E é que criar águas menores e maiores no espaço não é um problema trivial. Até envolveu um incidente de cocô voador em 1969.

Wcs

O tamanho de uma cabine telefônica antiga, O WCS consistiu em mais de 4.000 peças, e um complicado sistema de interruptores no estilo da troca de marchas que operava uma série de ventiladores, bombas e dutos de ar. Foram necessárias horas de treinamento para usar o WCS corretamente.

Na ausência de gravidade, a coleta e retenção de resíduos líquidos e sólidos é direcionada pelo uso de um fluxo de ar. Como o ar usado para direcionar os resíduos retorna para a cabine, ele é filtrado com antecedência para controlar o cheiro e limpar as bactérias. Em sistemas mais antigos, o esgoto é liberado no espaço, e sólidos foram comprimidos e armazenados para descarte no pouso. Os sistemas mais modernos expõem resíduos sólidos a pressões de vácuo para matar bactérias, o que evita problemas de odor e mata patógenos.

Apesar do quão sofisticado é o WCS, durante a missão STS-46, um dos fãs não funcionou corretamente e o membro da equipe Claude Nicollier Era necessário realizar a manutenção do voo.

Uma falha completa anterior, no voo de teste de oito dias do STS-3, forçou sua tripulação de dois homens (Jack Lousma e Gordon Fullerton) a usar um dispositivo de contenção fecal (CDF) para descarte e descarte de resíduos.

Não foi a primeira vez que houve problemas de espaço com o cocô.

O cocô voador

Os primeiros banheiros espaciais não eram tão sofisticados e causaram um problema embaraçoso com um cocô voador durante a missão Apollo 10 de 1969.

Transcrições desclassificadas mostram os astronautas Tom Stafford, Gene Cernan e John young brincando sobre um cocô que flutuava pela cabine. Todo mundo negou que fosse dele, e finalmente conseguiu pegá-la com um guardanapo.