Três sóis brilham no céu deste planeta recém-descoberto

Uma das imagens mais icônicas da ficção científica são os dois sóis que vemos brilhar à distância, nas paisagens áridas de Tatooine, em Guerra nas Estrelas. Porém, um planeta recém-descoberto aparentemente adiciona outra estrela ao céu.

Batizado como LTT 1445Ab nos dados coletados pelo satélite de estudo Exoplanet in Transit da NASA (TESS), ele orbita apenas uma das três estrelas, todas elas anãs vermelhas na segunda metade de suas vidas, e o sistema está a cerca de 22,5 anos-luz da Terra.

LTT 1445Ab

"Se você está na superfície desse planeta, há três sóis no céu, mas dois deles são bastante distantes e pequenos", diz o co-autor da descoberta. Jennifer Winters, astrônomo do Harvard-Smithsonian Center.

A partir dos dados do TESS, acredita-se que o planeta seja rochoso, aproximadamente um terço maior que a Terra e no máximo 8 vezes mais massivo. Sua superfície é muito quente: 160 graus Celsius. E orbite uma estrela a cada 5 dias.

Mas o que é particularmente especial é algo que os cientistas ainda não podem caracterizar, mas que em breve será capaz de: sua atmosfera. Como as estrelas em questão são anãs vermelhas razoavelmente próximas do planeta e porque o sistema está organizado para que o planeta passe entre as estrelas e a Terra, os cientistas podem vislumbrar os gases ao redor do planeta usando telescópios no chão.

Os astrônomos ainda não podem tirar proveito dessa condição específica para caracterizar a atmosfera, mas é exatamente o tipo de perspectiva para a qual o TESS foi projetado. O instrumento, que está no meio de seu estudo inicial de dois anos da maior parte do céu, procura planetas com anos curtos localizados perto de estrelas brilhantes e próximas, os objetivos perfeitos para os instrumentos observarem as atmosferas.