Cerca de 60% da água da Terra vem do espaço sideral

As substâncias voláteis dos meteoritos contribuíram para a formação da atmosfera protetora da Terra em seus primórdios. E, graças a novas medições, Estima-se que cerca de 60% da água da Terra hoje provenha dessa fonte.

Isso criou as condições para a vida na Terra se desenvolver em sua forma atual, de acordo com este novo estudo realizado pela Universidade de Tübingen, no qual foram medidos os isótopos de selênio nas rochas derivadas do manto da Terra.

Isótopos de selênio

Em vários lugares, a equipe de pesquisa coletou amostras de rochas do manto, que foram trazidas à superfície por processos tectônicos de placas e não mudaram em relação à sua composição de isótopos de selênio desde a formação da Terra. Os pesquisadores determinaram a assinatura isotópica de selênio nessas rochas. Isótopos são átomos do mesmo elemento químico com pesos diferentes.

O selênio encontrado no manto da Terra hoje deve ter sido adicionado após a formação do núcleo da Terra, para que ele venha do espaço. Geologicamente falando, no último momento da formação da Terra, depois que nossa lua também se formou, entre 4.500 e 3.900 milhões de anos atrás, como explicado por María Isabel Varas-Reus, coautora do estudo e membro do Grupo de Geoquímica Isotopos em Tübingen:

Há muito tempo é possível medir isótopos de selênio em altas concentrações, por exemplo, em amostras de rios. No entanto, a concentração de selênio em rochas de alta temperatura é muito baixa. As amostras devem dissolver-se a altas temperaturas e o selênio é volátil. Isso dificulta as medições. "Mas, recentemente, tornou-se possível medir isótopos de selênio em rochas de alta temperatura.

Esta descoberta não é tão chocante, considerando que, todos os dias, euTerra recebe cerca de 100 toneladas de matéria extraterrestre na forma de grãos de poeira. 99% desses grãos têm um tamanho aproximado entre 0,05 e 0,5 milímetros.