Pó de supernova pode ser identificado na neve antártica

Um supernova (do latim Nova, "novo") é uma explosão estelar que pode se manifestar de uma maneira notável, mesmo a olho nu. As supernovas produzem flashes de luz muito intensos que podem durar de várias semanas a vários meses. A explosão da supernova causa a expulsão das camadas externas da estrela através de poderosas ondas de choque, enriquecendo o espaço circundante com elementos pesados.

Agora, na neve da Antártica, restos dessas explosões foram identificados. A quantidade de poeira cósmica que atinge a Terra todos os anos varia de vários milhares a dez mil toneladas.

Supernova

Os restos de supernovas encontrados na Antártica têm a forma de átomos de ferro-60, um isótopo sem fontes terrestres naturais.

Para identificá-los, Foram coletados 500 kg de neve na estação de Kohnen, um assentamento de contêineres na Antártica, e o transportou para Munique para análise por uma equipe de pesquisa da TUM (Universidade Tecnológica de Munique).

Mas Quando esses restos chegaram? A cobertura de neve analisada não tinha mais de 20 anos. Além disso, o isótopo de ferro descoberto não parecia vir de explosões estelares particularmente distantes, pois o pó de ferro 60 teria se dissipado demais em todo o universo, se esse fosse o caso.

Dominik Koll A área de pesquisa Nuclear, de Partículas e Astrofísica da TUM argumenta que esses restos chegaram aqui porque estamos passando por um acúmulo de nuvens de gás nas quais nosso sistema solar está atualmente localizado:

Nosso sistema solar entrou em uma dessas nuvens aproximadamente 40.000 anos atrás e sairá em alguns milhares de anos. Se a hipótese da nuvem de gás estiver correta, o material do núcleo de gelo com mais de 40.000 anos não conteria ferro interestelar. Isso nos permitiria verificar a transição do sistema solar para a nuvem de gás; Isso seria uma descoberta inovadora para pesquisadores que trabalham no ambiente do sistema solar.