O primeiro cometa interestelar é identificado cruzando nosso sistema solar

Detectado como candidato a cometa pelo astrônomo russo Guennadi Borisov Em 30 de agosto, a descoberta do primeiro cometa interestelar identificado como em andamento pelo nosso sistema solar foi relatada pelo Centro Menor do Planeta da IAU (União Astronômica Internacional).

O caminho orbital deste objeto é convergente com elementos hiperbólicos, o que indica, pelo menos a princípio, que o cometa tem uma origem fora do Sistema Solar.

C / 2019 Q4

Em reconhecimento ao primeiro observador, o objeto foi chamado C / 2019 Q4 (Borisov). O próprio Borisov detalhou em um fórum de astrônomos que fizeram a descoberta usando um telescópio refletor que ele construiu no final de 2018.

Como Borisov explicou, que trabalha no Instituto Astronômico de Sternberg, Universidade Estadual de Moscou, o objeto foi detectado nas primeiras horas de 30 de agosto.

Aqui está uma animação notável do # gb00234, que pode ser nosso segundo visitante interestelar conhecido, realizado pela astrônoma Gennady Borisov - que descobriu o objeto.
2l / Borisov, talvez?
(fonte: //t.co/vkYXrK6KBC) pic.twitter.com/WObsGj3HJH

- Jonathan O'Callaghan (@Astro_Jonny) 11 de setembro de 2019

De acordo com as observações atuais, a excentricidade de C / 2019 Q4 é de cerca de 3,2definitivamente hiperbólico. O que diferencia o C / 2019 Q4 de quase qualquer outro cometa é a excentricidade de sua órbita. A excentricidade mede quanto uma órbita de um círculo perfeito se desvia, que tem uma excentricidade de 0.

O cometa interestelar deverá se aproximar da Terra em 10 de dezembro, a uma distância de cerca de 1,8 unidades astronômicas. Ele ficará dentro do sistema solar por cerca de seis meses.

Embora Oumuamua, outro objeto interestelar que sulcou nosso sistema solar, tenha sido descoberto há dois anos, este não seria um cometa, mas um asteróide. Os asteróides são feitos de metais e material rochoso, enquanto os cometas são feitos de gelo, poeira e material rochoso. Tanto asteróides quanto cometas foram formados no início da história do Sistema Solar, cerca de 4,5 bilhões de anos atrás.