Este exame de sangue tem 94% de precisão para identificar a doença de Alzheimer precoce

Pesquisadores da Faculdade de Medicina da Universidade de Washington, em St. Louis, sugerem que podem medir os níveis de proteína beta-amilóide de Alzheimer no sangue e use esses níveis para prever se a proteína se acumulou no cérebro.

Essa proteína é importante, porque começa a acumular até vinte anos antes que as pessoas desenvolvam a doença de Alzheimer. Agora, medir esses níveis é muito fácil, graças a um exame de sangue.

Amilóide beta

Quando os níveis de amilóide no sangue são combinados com outros dois fatores de risco principais de Alzheimer (idade e presença da variante genética APOE4), pessoas com alterações cerebrais precoces de Alzheimer podem ser identificadas com uma precisão de 94%, de acordo com o estudo. publicado por esses pesquisadores na revista Neurology.

Surpreendentemente, o teste pode ser ainda mais sensível do que um scanner cerebral PET para detectar o início da deposição de amilóide no cérebro. Este marco representa mais um passo no sentido de um exame de sangue para identificar pessoas no caminho do desenvolvimento da doença de Alzheimer antes que os sintomas apareçam.

O teste usa uma técnica chamada espectrometria de massa para medir com precisão as quantidades de duas formas de beta amilóide no sangue: beta 42 amilóide e beta 40 amilóide. A proporção das duas formas diminui à medida que a quantidade de depósitos de beta-amilóide no cérebro aumenta.

No presente estudo, 158 adultos com mais de 50 anos participaram. Todos os participantes do novo estudo, com exceção de 10, eram cognitivamente normais, e cada um deles forneceu pelo menos uma amostra de sangue e foi submetido a um exame de PET. Os pesquisadores classificaram cada amostra de sangue e PET como amilóide positivo ou negativo, e descobriram que o exame de sangue de cada participante concordava com o PET 88% das vezes, o que é promissor, mas não preciso o suficiente. para um teste de diagnóstico clínico.

Em um esforço para melhorar a precisão do teste, os pesquisadores incorporaram vários fatores de risco importantes para a doença de Alzheimer. A idade é o maior fator de risco conhecido; Após os 65 anos, a probabilidade de desenvolver a doença dobra a cada cinco anos. Uma variante genética chamada APOE4 aumenta o risco de desenvolver a doença de Alzheimer três a cinco vezes. E o gênero também desempenha um papel: dois em cada três pacientes com Alzheimer são mulheres. Quando os pesquisadores incluíram esses fatores de risco na análise, eles descobriram que a idade e o status do APOE4 aumentaram a precisão do exame de sangue para 94%.. O sexo não afetou significativamente a análise.

Essa análise pode estar disponível em consultórios médicos dentro de alguns anos, mas seus benefícios serão muito maiores quando houver tratamentos para interromper o processo da doença e prevenir a demência. Isso significa que podemos inscrever indivíduos com mais eficiência em ensaios clínicos, o que nos ajudará a encontrar tratamentos mais rapidamente e poderá ter um enorme impacto no custo da doença, bem como no sofrimento humano que a acompanha.