Esta é a estrela de nêutrons mais massiva que acaba de ser descoberta: tem 333.000 vezes a massa da Terra

Detectado aproximadamente 4.600 anos-luz da Terra graças às observações do telescópio Green Bank, o NANOGrav Physics Frontiers Center descreveu em um estudo recente publicado na Nature que é a estrela de nêutrons mais maciça conhecida.

Ligar J0740 + 6620, é um pulsar de rotação rápida que contém 2,17 vezes a massa do sol (que é 333.000 vezes a massa da Terra) em uma esfera de apenas 20 a 30 quilômetros.

Buraco negro

Estrelas de nêutrons são restos compactados de estrelas massivas que se tornaram supernovas.

Além da sensação de ter atingido um recorde, o J0740 + 6620 mostra até que ponto ele pode se tornar um único objeto sem se tornar um buraco negro. Qual é o ponto de virada quando a gravidade supera a matéria e forma um buraco negro?

Publicidade

Para assimilar em que medida essa estrela é maciça, um fragmento de uma estrela de nêutrons do tamanho de um pedaço de açúcar (cerca de um centímetro cúbico) contém a mesma quantidade de massa que toda a população humana. E a dilatação temporal gravitacional faz com que o tempo na superfície de uma estrela de nêutrons seja 30% mais lento que na Terra.

A massa pulsar foi medida através de um fenômeno conhecido como Efeito Shapiro. Em poucas palavras, a gravidade de uma estrela companheira da anã branca deforma o espaço circundante, de acordo com a teoria geral da relatividade de Einstein. Isso faz com que os pulsos do pulsar viajem um pouco mais à medida que viajam pelo espaço-tempo distorcido ao redor da anã branca. Esse atraso indica a massa da anã branca, que por sua vez fornece uma medida da massa da estrela de nêutrons.